La escritura descolocada de Clara Obligado

Clara Obligado en Logroño. Jueves, 23 de marzo de 2017. Lleva 40 años viviendo en España.

El Ateneo riojano se llenó de gente para compartir con la escritora Clara Obligado y el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor, un par de horas hablando de literatura. Juan Casamayor nos contó que la editorial Páginas de Espuma acaba de cumplir 18 años: A mí me gusta no solo editar libros, me gusta editar la obra de un escritor. Ser testigo de cómo un autor va creando su obra es un privilegio. Clara ha encontrado un espacio creativo en el que desarrollar su obra. He aprendido mucho de ella, por ejemplo la antología de microrrelatos, Por favor sea breve, fue idea de ella; ella siempre se adelanta.

Y luego Clara nos fue contando cómo siente ella la literatura: Quiero que mi literatura sea incómoda, la literatura no es algo para pasar el rato, la literatura ha de hacer pensar; para mí es un lugar de pensamiento, de creación. El mercado nos lleva a acomodarnos, la vida intelectual nos lleva a incomodarnos. Escribir es pensar, leer es pensar. 

La muerte juega a los dados es la historia de mi familia, mato al hombre en el primer capítulo, lo dejo ahí muerto en la alfombra. Esa primera parte es policíaca (Agatha Christie), hasta el cuento de El efecto coliflor; a partir de este cuento deconstruyo la historia y hago un homenaje al escritor irlandés Flann o’Brien

Y se abrió el turno de palabra para que los distintos clubes de lectura allí congregados pudiéramos preguntar. Se planteó el tema de la estructura de la novela y ahí Clara aclaró que se trata de un puzle que el lector ha de colocar. No le interesa la escritura lineal, le aburre, le interesa más la escritura descolocada, la novela fragmentaria, busca a un lector que piense, que se esfuerce en la lectura, que no busque solo pasar el rato. Un lector entregado.

Y también comentamos la importancia de las mujeres en su obra (Clara es feminista y ejerce) del exilio, de la infancia, de la memoria, de la violencia, del perdón. ¿Bajo qué coordenadas se puede perdonar? Desde luego no a costa del silencio, el silencio es cobardía. Acabó comentando que a los jóvenes les recomienda desobedecer, no hacer lo que les dicen sus padres, hacer lo que ellos quieran hacer de verdad. El cuento “Nada útil” es un homenaje a los jóvenes. Un cuento en el que no pasa nada, me costó mucho escribirlo, todo son emociones.

Y así nos despedimos. Hoy viernes Clara y Juan acuden a un encuentro con alumnos de un instituto logroñés. Abordarán su libro de relatos El libro de los viajes equivocados.

El Ateneo se llenó de gente (más de 100 personas) para escuchar a Clara Obligado. A su derecha el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor.

La chica de los cigarrillos

La chica de los cigarrillos 2

La chica de los cigarrillos de Matsumoto. Cómic del mes de la BUR, nº 50, Febrero 2017.

Creado por Masahiko Matsumoto en 1974, La chica de los cigarrillos, recopila por primera vez en España 17 historias de gente corriente del Tokio de esos años. Una ciudad en plena transformación, con sus pequeñas calles, sus restaurantes y sus tiendas, por allí pululan hombres y mujeres que se debaten entre el deseo de libertad e independencia y la angustia que les produce el gran cambio social, navegan entre el respeto a la tradición y las ansias de modernidad.

Historias cruzadas que son un testimonio, fascinante y nostálgico a la vez, de toda una época y con un toque de humor y ligereza. Sus tímidos protagonistas nos provocan ternura por su ingenuidad, por su incapacidad para luchar. Las historias son pequeños retazos de vida, sin principio ni final aparente, como si nos coláramos un momento en sus casas, solo un ratito. Impagable el personaje de la Señorita Felicidad que recorre muchas de las historias.

No es este el primer gekiga (movimiento alternativo de cómic japonés que abogaba por un cómic para adultos alejado del cómic para niños que tantas limitaciones tenía para sus creadores) que os invitamos a leer, ya hemos hablado aquí de El hombre sin talento y Una vida errante. Ninguno de los tres será nunca un best seller pero tampoco les hace falta, ya forman parte de la historia del cómic. Os esperan en la planta baja de la Biblioteca.

Todo el que reposta tiene una historia

Desde hace un tiempo conceptos propios del mundo literario han saltado a otros contextos. ¿Qué me dicen de la palabra relato que se ha colado en el ámbito de la política? El partido X no tiene relato. Le falta su propio relato.

manualmujeresY también atisbamos que el relato corto empieza a ponerse de moda en España. Nos encanta esta campaña de Repsol. Son anuncios sí, dirigidos por Gracia Querejeta, pero también son relatos cortos en imágenes, de momento hay cuatro. Nos parece creativa e ingeniosa. La campaña gira en torno a la idea de que A veces hay que parar para poder seguir.

Uno de nuestros últimos descubrimientos en este género del relato corto ha sido Lucia Berlin: Manual para mujeres de la limpieza. Pues eso, por si os apetece leer un relato corto para poder seguir. En la planta baja de la BUR.

John Cheever, cronista de la clase media

John Cheever (Estados Unidos, 1912-1982). Maestro del relato corto.

John Cheever (Estados Unidos, 1912-1982). Maestro del relato corto.

 Estamos todos leyendo a John Cheever porque la semana que viene (jueves, 17 de noviembre) abordaremos su obra en nuestro club de lectura. El curso pasado nos quedamos atrapados con los crudos relatos de Raymond Carver y este año hemos querido compararlo con Cheever, menos crudo pero también cínico. Sus cuentos son certeros retratos sociológicos de una clase media norteamericana que disfruta de lujos materiales pero que se ve acosada por una sensación de vacío y soledad. Cheever era un especialista en la amargura de la clase media-alta y la retrató con lucidez. Escribía como si no mediara espacio alguno entre la voz que sonaba en su cabeza y lo que luego era capaz de volcar sobre la página.

Nos detendremos especialmente en La monstruosa radio (The enormous radio) y  El nadador (The swimmer). Los personajes de sus cuentos son gente corriente que vive vidas comunes, gente que espía a otras gentes, personas con doble moral, hipócritas que quieren pensar que son honestos, honrados. Hemos leído en Lo que tiene alas, una análisis sobre El nadador que leeremos en la sesión. Y también hemos aprendido mucho de Cheever en este blog dedicado a él, El ladrón de Shady Hillnos ha interesado especialmente la reseña del escritor Rodrigo Fresán, que ha estudiado mucho a Cheever.

Os dejamos con unas palabras de Eloy Tizón que afirma que se llevaría los cuentos de Cheever al hospital pero no los de Carver. Nos interesa mucho esta comparación. Por cierto… ¿Qué libro te llevarías tú al hospital?

La escritora torrencial

Relatos oates

Relatos intensos y provocadores. Oates no deja a nadie indiferente.

Ayer jueves 19 de mayo tuvimos nuestra última sesión del club de lectura de este curso. Nos juntamos 13 personas y analizamos los cuentos de Joyce Carol Oates. Hubo opiniones para todos los gustos, desde personas que les resultaba una lectura incómoda hasta las que han sido abducidas por su escritura.

He leído muy poco porque se me ponía un nudo en el estómago y me desagradaba leerla / No me podía identificar con esos personajes perdedores, tan faltos de amor, con tanta violencia a su alrededor.

Me gustan sus relatos porque no son nunca lineales, va dosificando la exposición de hechos hasta hacer estallar la bomba de la primera revelación; como lector te mantiene en vilo, no llega a decir los que tú esperas que cuente y eso produce todavía más tensión. Tienes que estar alerta para recomponer mentalmente la historia. 

Te agota emocionalmente con esos personajes que arrastran tantas heridas / El cuento de El angel de la ira es muy perturbador.

He leído sus cuentos y también la novelita Violación que se mueve en el mismo universo de violencia, me ha encantado. La empecé y hasta que no la acabé no pude dejarla. Es una escritora torrencial, su escritura es rápida, nerviosa, angustiosa. ¡Me encanta!

Mi recopilación de relatos preferida es Infiel, historias de transgresión. El relato “Fea” cuenta la historia de una chica poco agraciada que trabaja como camarera; me ha gustado especialmente. Los relatos cortos son bastante largos, algunos podrían ser pequeñas novelas. No aconsejo leerlos seguidos, alternar con otra cosa más ligera, para no saturarte.

Aprovechamos también para hacer un pequeño balance del curso, pero eso os lo contaremos en otra entrada. ¡Disfrutad del fin de semana!

La última noche de James Salter

James Salter ( 1992)

James Salter ( Nueva York, 1925-2015) en la playa.

 James Salter dijo en una entrevista que la persona más afortunada es aquella que tiene amor, pasión, sexo… Sobre todo si lo tiene al mismo tiempo. Son los ingredientes básicos de la vida. De todo esto hay en el relato que estamos leyendo: La última noche. Un relato que necesitas leer al menos un par de veces para asegurarte de que has comprendido todo lo que ahí se cuenta.
El jueves 21 de abril hablaremos despacio del relato en nuestro club de lectura; y por supuesto de James Salter, un autor no muy conocido al que se está valorando mucho en los últimos tiempos. Famoso por su prosa depurada, hecha de palabras certeras y silencios elocuentes. Otras obras del autor disponibles en la planta baja: Quemar los días (Libro de memorias) y Juego y distracción. Os dejamos con el trailer de una película de la que nos hemos acordado al leer el relato aunque no hemos conseguido saber si se inspira o no en éste.

Ven a conocer a Andrés Neuman

Jueves, 17 de marzo de 2016                      

¡Sesión especial en el Ateneo riojano!  20.00 horas

 Hacerse el muerto / Andrés Neuman cubierta_NEUMAN_ANdres-Hacerse_el_muerto_IMPRENTA

Gracias a la editorial Páginas de Espuma, a su director Juan Casamayor y al club de lectura El color de la mirada, tendremos en Logroño a Andrés Neuman. Considerado su mejor libro de cuentos (así lo manifiestan el propio autor y su editor, Juan Casamayor) tendremos la oportunidad de preguntarle todo lo que nos sugiera la lectura de estos relatos tragicómicos.

Os animamos a asistir a la cita (Entrada libre) porque Neuman además de un gran escritor es muy buen conversador, un tipo dicharachero, cercano. Nacido en Argentina, lleva media vida en España, mantiene un blog, Microrréplicas, bien interesante. De modo que esta sesión de nuestro club de lectura no será en la Biblioteca sino en el Ateneo a las 20.00. Y como siempre al finalizar repartiremos el libro de la siguiente sesión. Que nadie se vaya sin algo para leer estas vacaciones de Semana Santa. ¡Nos vemos en el Ateneo!

Solo relato corto

Libros que vamos a leer este trimestre de Marzo.Mayo de 2016

Libros que vamos a leer este trimestre de marzo a mayo de 2016. ¡Solo relato corto!

Este trimestre vamos a leer solo relato corto. Estrenamos programación con los cuentos de Andrés Neuman incluidos en su libro Hacerse el muerto; y con la visita del propio autor el próximo 17 de marzo. ¡Echa un ojo a su blog Microrréplicas!  Díptico marzo-abril 2016.

Para el mes de abril descubriremos los cuentos de James Salter recogidos en La última noche;  y también os animamos a leer Quemar los días (Libro de memorias) o Juego y distracción. Salter es famoso por su prosa depurada y sus cuentos están llenos de gente sofisticada y sin embargo con un punto de fracaso.

Y el mes de mayo, mes de las flores, lo pasaremos con la gran Joyce Carol OatesLa hembra de nuestra especie. Si además de los cuentos queréis empaparos de su obra, en la caja del club hemos dejado: Violación : una historia de amor; La hija del sepulturero. Oates ha sido y es candidata al Premio Nobel de Literatura.

Atrapados por Raymond Carver

Hablando de los relatos de Raymond Carver. Logroño, 21 de enero de 2016. 21.00 horas.

Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Logroño, jueves 21 de enero de 2016. 21.00 horas.

La sesión del club de lectura estuvo muy concurrida (20 personas) y es que Raymond Carver tiene muchos adeptos. Además de los relatos propuestos todo el mundo había leído más cuentos y muchos habían indagado en la vida de este maestro del relato corto americano. Comentamos la polémica con su editor, Gordon Lish, que no solo corregía su escritura sino que añadía o suprimía cosas, cambiaba los finales, etc. El debate fue tan rico que nos quedamos con ganas de dedicarle a Carver una segunda sesión.


de que hablamosMe ha conmovido Sueños (Si me necesitas, llámame), esa vida rutinaria que vive el matrimonio frente al drama de la vecina que pierde a sus hijos en un incendio. Es una historia muy propia de Estados Unidos, del tipo de vida que llevan, las casas no tienen persianas ni cortinas, la gente se observa, se vigila, aunque no se dirijan la palabra.

Me gusta cómo cuenta, desde la distancia, sin tomar partido, sin juzgar, con palabras sencillas pero precisas, como a ráfagas. Es muy cinematográfico, parece que estás viendo la escena cuando la madre se arrodilla en la nieve y grita ¡Déjenlos en el suelo!

El relato de De qué hablamos cuando hablamos de amor toca el tema de los malos tratos, de la violencia, de los celos, de las formas de querer. Parece que esté escrito ahora mismo, sigue vigente, sigue habiendo personas que creen que eso es amor. 

catedralMi libro preferido es Catedral, es el Carver que me gusta, no está pulido por Lish y muestra las emociones sin miedo, los relatos son más largos, no tan minimalistas. Si alguien quiere comprarse una de sus cuatro colecciones de relatos, yo le recomendaría éste. ¡Es mi escritor preferido!

Hay que leerlos más de una vez, cada detalle cuenta, la segunda vez los disfrutas más. Te atrapan, te obligan a reflexionar, cierras el libro y sigues pensando en esos personajes rotos por dentro (Dotty por ejemplo, la madre de Sueños).

En Carver se cumple lo de la teoría del iceberg, lo no dicho cobra más importancia que lo dicho. Esos silencios, son los huecos para que tú como lector completes la narración. Es por lo que no me gustan los best sellers, te lo dan todo mascado.

Saqué de la Biblioteca Sin heroísmos por favor, recoge relatos, poemas, prólogos, epílogos y ensayos; en uno de los ensayos Carver dice que quiere atrapar a los lectores, mantenerlos en tensión; eso y la claridad y la precisión son sus leyes. Lo recomiendo a los amantes de su obra y a personas interesadas en escribir.  

Yo animo a ver la película Birdman de Alejandro González Iñárritu, el protagonista es un actor que quiere adaptar al teatro el cuento, De qué hablamos cuando hablamos de amor. ¡Es magnífica!

Relatos de Raymond Carver

Nos encantan los cuentos de Carver y los cuadros de Hopper y las pelis de Robert Altman.

Se ha dicho que los personajes de los cuadros de Edward Hopper recuerdan a los de los cuentos de Raymond Carver: parecen estar en tensión, a la espera de…

Todavía nos estamos relamiendo con el roscón de reyes y con los ecos de Actual 2016, (mejor que nunca este año) pero no por ello hemos dejado de leer durante la Navidad. El jueves 21 de enero tendremos la primera cita de este año del club de lectura. Y será con un autor de esos que dejan huella: Raymond Carver (Estados Unidos, 1938-1983). 

Minimalista (máxima economía verbal, personajes contenidos), admirador de Chéjov, alcohólico; marido maltratador (en su primer matrimonio), marido perfecto (en el segundo) y ante todo gran escritor. Decía Carver que en todo relato corto ha de existir amenaza, tensión. De entre todos sus cuentos hemos elegido uno titulado La tarta de su obra más emblemática: De qué hablamos cuando hablamos de amor. Y otro de su última época, más sosegada, el preferido por su segunda esposa, la también escritora Tess Gallagher y por el propio autor, Sueños, de su obra Si me necesitas, llámame.

La cesta del Club de lectura está a rebosar de cuentos de Carver y otras obras relacionadas con él o sobre él. ¡Feliz año! Os esperamos en la Biblioteca de la BUR.