La ciudad de los prodigios

Eduardo Mendoza explica la ciudad de Barcelona en su novela escrita en 1986 La ciudad de los prodigios. Foto de Albert Bertran.

El año que Onofre Bouvila llegó a Barcelona la ciudad estaba en plena fiebre de renovación. Así empieza la novela de Eduardo Mendoza La ciudad de los prodigios que estamos leyendo en el club de lectura este mes de marzo.

Es el personaje que abre y cierra la novela y que comparte protagonismo con la ciudad de Barcelona. Al principio ambos son pequeños: Onofre, un niño que empieza repartiendo panfletos a los obreros anarquistas que trabajan montando la exposición Universal de 1837 y, Barcelona una ciudad con muchos problemas urbanísticos. El crecimiento de ambos es la novela de 575 páginas que nos regala Mendoza.

Un autor que huye del sentimentalismo y se apoya en la ironía. Seguro que la novela nos dará mucho tema de conversación el próximo jueves 21 de marzo. ¡Os esperamos en la planta baja de la BUR!

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Los asquerosos en la tele

Esta noche a las 24.00 horas en el programa La resistencia, David Broncano entrevistará a Santiago Lorenzo. Es el autor de una de las novelas más aclamadas de 2018: Los asquerosos. Disfrutaremos de su sutil sentido del humor. En nuestra biblioteca el libro está prestado pero puedes hacer una reserva. O sacar su anterior novela, Los huerfanitos, también de Blackie Books. Nos ha hecho ilusión, no es frecuente que los libros ocupen la televisión en horas de máxima audiencia.

En este enlace una entrevista que le hicieron en el programa de TVE Página Dos el pasado 8 de diciembre. http://www.rtve.es/alacarta/videos/pagina-dos/pagina-dos-santiago-lorenzo/4873139/

Frankenstein cumple 200 años

Fotograma de la película Frankenstein (1931) de James Whale. El actor  Boris Karloff hace de monstruo y para siempre esa será la imagen que tengamos de la criatura.

Víctor Frankenstein, un estudiante suizo, obsesionado con el secreto de la vida, construyó un cuerpo a base de cadáveres. Desde entonces no han dejado de surgir hipótesis que tratan de explicar las mil caras del mito de Mary Shelley.

En 2018, la criatura de Frankenstein or, The Modern Prometheus (1818), novela con la que Mary Shelley dio vida a uno de los mitos clásicos más influyentes de la era contemporánea, volverá a la vida 200 años después de su creación mediante multitud de iniciativas llevadas a cabo alrededor del mundo para rememorar el nacimiento de este icono de la literatura fantástica y gótica.

Pero ¿por qué? ¿Tan leído es aún ese libro escrito hace dos siglos? ¿Cuál es su legado? ¿Sería un icono universal si no fuera por sus adaptaciones cinematográficas? ¿Si el cine no lo hubiera convertido en pura cultura popular?

La Universidad de La Rioja participa en esta conmemoración con ‘It’s Alive! Frankenstein 200: I Curso de Literatura Romántica Angloamericana’. Se trata de un curso teórico-práctico que se desarrollará durante este mes de abril para conmemorar el bicentenario de la publicación de la primera edición de Frankenstein y que pretende poner de manifiesto el legado de esta obra en el panorama cultural europeo durante los últimos dos siglos.

Desde la Biblioteca os animamos a sumaros a la iniciativa, a descubrir o a releer esta novela y asistir a alguna de las sesiones del curso. La primera es este mismo jueves en la céntrica librería logroñesa Santos Ochoa (Calvo Sotelo). ¡Allí nos vemos!

Defensa del campesino y el campo castellanos

De Las ratas de Miguel Delibes hablaremos en nuestra sesión del  jueves 22 de marzo a las 19.30 horas. Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Planta Baja. Sala de Prensa.

El jueves 22 de marzo tendremos una nueva sesión del club de lectura y hablaremos de Las ratas de Miguel delibes. El autor vallisoletano ha reflejado como nadie el drama de la miseria en la Castilla rural. Hablaremos de su época como director de El Norte de Castilla y sus problemas con la dictadura de Franco. Por supuesto analizaremos su estilo, las características de su escritura. Y un tema fundamental: su pesimismo y reticencia al progreso, al menos, no a cualquier precio. Su amor al campo, más que a la naturaleza, a la caza, al pueblo, etc. ¿Qué os está pareciendo la novela?  

Amor y gallinas de Wodehouse

Obras de Wodehouse disponibles en el la BUR. ¡Lee todo lo que puedas, todas son divertidas!

Tras el descanso navideño volvemos a las clases y al trabajo. Es hora de guardar las bolas, las luces y el espumillón; hora de volver a la verdura y el filete. Aquí en La Rioja estamos rodeados de nieve y nada mejor para capear el temporal que la lectura. Este mes de enero estamos leyendo a Wodehouse, el autor que explicó como nadie la exquisita frivolidad del alma inglesa.

Nos centraremos especialmente en una de sus más disparatadas novelas: Amor y Gallinas (1906). Mezcla expresiones elegantes con otras muy coloquiales y el resultado es magnífico, no puedes parar de reír. Y lo más curioso es la sensación de espontaneidad que producen, parece que le salga natural, que no esté trabajada esa escritura y en realidad lo está y mucho. Wodehouse fue un hombre muy trabajador, dicen que no pasó un solo día sin escribir, que era de una disciplina férrea.

Os esperamos el  jueves 18 de enero a las 19.30 en la planta baja de la BUR.

Carmen Laforet, la chica rara

El primer libro que leeremos en nuestro club de lectura este nuevo curso 2017-2018 es Nada de Carmen Laforet. Ejemplares en la planta baja de la Biblioteca. Primera sesión jueves 19 de octubre.

Carmen Laforet (1921-2004) alcanzó la fama a los 23 años con su primera novela, Nada, con la que ganó el Premio Nadal. Junto con Camilo José Cela (La familia de Pascual Duarte) son los dos grandes cronistas de la novela de posguerra. Con Nada consiguió éxito de crítica y de ventas. Pero a ella no le gustaba ni la fama ni el interés por su persona. Enseguida se casa con el periodista Manuel Cerezales y en poco tiempo tienen 5 hijos. La chica inconformista escribe y se ocupa de sus hijos, con poco dinero, llena de preocupaciones domésticas. Empiezan los problemas con su marido, busca su libertad, viajera infatigable, viajaba siempre con sus bolsas de apuntes y manuscritos, muy exigente tras su primer éxito, rompía y rompía lo que escribía. La chica rara según Carmen Martín Gaite, así llamaba a las chicas inconformistas: Leticia Valle, Colometa, etc.

Abordaremos la lectura de esta desconcertante novela que habla de muchas cosas: amistad entre mujeres, silencios y enigmas, hipocresía, la España gris de la posguerra, la falta de libertad, etc. Hoy Nada es de lectura obligada en los departamentos de español de muchas universidades americanas. En la cesta del club de lectura, en la planta baja de la Biblioteca os dejamos ejemplares de la novela y otras lecturas relacionadas. Entres estas nos han interesado especialmente las cartas entre Carmen Laforet y Elena Fortún: De corazón y alma.

Os invitamos a ver este documental de Marta Arribas Veloso y Ana Pérez de la Fuente que repasa la vida de Laforet intercalando imágenes de la época de posguerra con otras recientes. Aparece ella, sus hijas, amigos (Alberti en el barrio romano del Trastevere), etc. Dura casi una hora pero cuando acabas de verlo sientes que la conoces. Anota en tu agenda nuestra próxima cita: jueves 19 de octubre a las 19.30.

Todo el verano por delante

Tenemos todo el verano por delante para caminar, mirar, leer…

Nos espera un caluroso verano, así que habrá que dedicar las largas tardes a disfrutar de la lectura. Os proponemos picotear un poco de todo. Porque hay ratos en que el cuerpo te pide una novela larga y apasionada: Emma de Jane Austen. Otras buscamos algo divertido a la par que informativo: Sexo en la tierra: un homenaje a la reproducción animal.

Si no puedes parar en tierra cristiana, lo tuyo es esta Antología de relatos hiperbreves. Quizá necesitas algo más inquietante, pues llévate los cuentos de Joyce Carol Oates. Y si te invade el desánimo, un cómic ingenuo con su punto de humor puede salvarte: la serie de Paul. Pero quizá estás lleno de Repelencias y solo puede contentarte el humor del gran Rafael Azcona.

Y esto son solo algunas propuestas. ¡Tienes toda la Biblioteca a tu disposición! ¡Todo el verano por delante!

En la Planta baja de la Biblioteca, en el Rincón del Lector te esperan estos y muchos más.

Mark Twain, el hombre que hablaba por los codos

Libros de Mark Twain que estamos manejando para la sesión del club de lectura del 18 de mayo.

El próximo jueves 18 de mayo tenemos una nueva cita con nuestro club de lectura y además es la última de este curso. Hemos querido dedicarle una sesión a Mark Twain porque es un autor que nos encanta. Además de su afamado  libro Las aventuras de Tom Sawyer escribió relatos cortos y es una delicia leerlos hoy. Sus diálogos son extraordinarios, escuchaba muy bien e imitaba estilos de habla.

Tenía un sentido del humor contagioso, le gustaban las muecas, los monólogos, los dialectos y las caricaturas; las palabras frescas, llamar a las cosas por su nombre. Pasó gran parte de su tiempo dando conferencias porque era muy ocurrente y hablaba por los codos. Os recomendamos especialmente este delicioso relato que Twain inicia diciendo que para conocer a una comunidad debe observarse el estilo de sus funerales: El funeral de Buck Fanshaw.

Os esperamos el jueves 18, en la cesta del club en la planta baja de la BUR tenéis ejemplares disponibles. ¿Habéis llegado ya al capítulo en el que nombra a un bicho pellizcón? ¡Todos leyendo el divertido Las aventuras de Tom Sawyer!

Mi marido es un imbécil, mi mujer es una histérica

 Kate Winslet y Leonardo Di Caprio en una escena de Vía revolucionaria de Sam Mendes.

Kate Winslet y Leonardo Di Caprio en una escena de Vía revolucionaria de Sam Mendes.

Estrenamos el año 2017 con una novela llena de sarcasmo que no deja a nadie indiferente: Vía revolucionaria = Revolutionary roadEn 1961 quedó finalista a novela del año y los críticos la calificaron de novela perfecta. En 2008 Sam Mendes la llevó al cine con Leonardo DiCaprio y Kate Winslet. En 2015 Richard Ford, premio Princesa de Asturias de las Letras, lo nombró como referente en varias entrevistas. Así fue como lo descubrimos nosotros. Y desde entonces es nuestra novela favorita.
viarevolucionariaRichard Yates nos presenta un matrimonio que se cree especial, son elegantes, guapos, tienen buen gusto, viven a las afueras y le piden a la vida algo más que un empleo alimenticio. Muchos nos reconocemos en ellos y a la vez suspiramos aliviados por no ser como ellos, por no tener un destino tan trágico.
Una de las cosas que más nos gustan de la novela son los diálogos, incisivos, crueles, regados de alcohol.

Hablaremos de todo esto el jueves 19, si todavía no la habéis leído… ¡Empezad ya!

Cuando tu marido es un elemento radiactivo

Jueves 16 de diciembre de 2016. Club de lectura de la BUR.

Jueves 15 de diciembre de 2016. Club de lectura de la BUR. Hablando de “Voces de Chernóbil”

No debe usted olvidar que lo que tiene delante ya no es su marido, un ser querido, sino un elemento radiactivo con un gran poder de contaminación. No sea usted suicida. Recobre la sensatez. (Frase de un médico a la mujer de un bombero. Página 32)

La primera de las historias de Voces de Chernóbil, Una solitaria voz humana, es una de las más conmovedoras. En la sesión de ayer jueves todos coincidimos en la dureza de la obra y sin embargo, en lo necesaria que resulta.

voces-de-chernobilEs sobrecogedora pero hay que conocer la historia, las cosas que pasan; tendría que ser de lectura obligada en los institutos, para que los jóvenes sepan lo que ocurrió, muchos desconocen por completo la gravedad de la catástrofe de Chernóbil.

Este libro yo no lo hubiera leído jamás, confieso que lo he leído por obligación, por compartir la lectura con vosotros. Porque soy muy escéptico, pienso que esto puede volver a pasar, en cualquier central nuclear, no son seguras. Y si ocurriera, nos engañarían de nuevo, no nos cuentan toda la verdad, en ningún país, capitalista o comunista. ¿Es segura Garoña? ¿Sabemos toda la verdad sobre Japón?

No había leído nunca una obra así, entre novela, reportaje literario, crónica periodística, entrevistas. La suma de todos los testimonios, muy distintos unos de otros, es lo que te da perspectiva, ves la catástrofe desde distintos puntos de vista.

Me gusta porque a pesar de las tragedias humanas que recoge, la autora mantiene cierta distancia, no cae en sentimentalismos inútiles, el tono es objetivo, y eso le da más fuerza si cabe. He leído que la autora afirma que El socialismo de hoy es una mezcla de prisión y jardín de infancia. El pueblo ruso lleva siglos sufriendo. El paso hacia el capitalismo lejos de ser suave ha sido salvaje, ha generado mucha desigualdad.

Desde luego, la obra provocó mucho debate y algunos rogaron que busquemos libros alegres para otras sesiones. Para compensar. Nos despedimos con estas palabras que pronunció la autora en su discurso al recoger el Premio Nobel en la Academia sueca:

¿Por qué escribo? Me han llamado una escritora de catástrofes, pero esto no es cierto. Siempre estoy en busca de palabras de amor. El odio no nos salvará. Solo el amor. Y tengo esperanza…