Mark Twain, el padre de la literatura norteamericana

Logroño, jueves 18 de mayo de 2017. Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Hablando de la obra de Mark Twain, el llamado padre de la novela americana. Última sesión del curso 2016-2017.

Así de contentos nos despedimos ayer en la última sesión del club de lectura de este curso. El encuentro resultó muy enriquecedor, todo el mundo había leído varias obras de Mark Twain y cosas sobre su vida (muy viajera y azarosa) y querían contrastar y compartir opiniones.

He disfrutado mucho releyendo Las aventuras de Tom Sawyer. El capítulo V en el que relata cómo un perro de aguas irrumpe en la iglesia y se pone a perseguir a un escarabajo (bicho pellizcón) es hilarante, no podía parar de reírme; me imaginaba la situación absolutamente. 

De jovencita leí Tom Sawyer pero creo que no me enteré de mucho, ahora lo he disfrutado un montón. La edición de Sexto Piso con ilustraciones de Pablo Auladell es un lujo. La traducción de Mariano Peyrou fantástica. ¡Qué fresca suena! 

Así ha dibujado Pablo Auladell a Tom y Becky cuando se pierden en la cueva. Sexto Piso, 2015

Las aventuras de Huckleberry Finn es más ardua de leer pero refleja muy la sociedad americana del XIX y entiendes la América de hoy. 

A mí me gustan sus cuentos, lees uno en un periquete y siempre hay un chispazo, un momento de sorpresa o diversión. ¡Ha sido un descubrimiento! ¿Y qué me decís de las peripecias de Wilson cabezahueca

Yo recomiendo Guía para viajeros inocentes, no deja títere con cabeza, a los guías turísticos los pone a caldo, se mete con todo el mundo con ese humor sarcástico suyo. 

Es un autor divertido pero ahí te muestra la esclavitud, las diferencias sociales, la violencia de esa joven América. Si escarbas encuentras mucha humanidad en esos personajes.

Y para terminar pasamos una encuesta para hacer una valoración del club, eso os lo contaremos otro día. Ya sabéis que el club descansa en verano pero este blog sigue alimentándose. ¡Esperamos comentarios!

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Vía revolucionaria, una novela demoledora

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol.

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol. Corrían los años cincuenta en Estados Unidos. Logroño, 19 de enero de 2017.

La sesión de ayer jueves estuvo muy concurrida, y es que la obra de Richard Yates no deja indiferente a nadie. Soledad, incomunicación, falta de sentimientos sinceros, de todo esto adolecen los personajes de Vía revolucionaria.

Los personajes están muy bien trazados, parece una obra de teatro, es como si los tuvieras delante, como si los estuvieras viendo y escuchando. No solo los protagonistas, también los secundarios. Mi personaje preferido es John, el profesor de matemáticas mentalmente perturbado, es el único que dice lo que piensa.

Me encanta cuando la pareja protagonista Frank y April Wheeler discuten, sabe muy bien reflejar la tensión, los diálogos son ágiles, cortantes, magníficos.

La trama está muy bien urdida, la tensión es constante y el final sorpresivo. Me encanta ese final en el que todo queda cerrado, todo encaja. Nada queda al azar.

Refleja muy bien cómo era Nueva York en los años cincuenta, los primeros bloques de oficinas que se tragan a hombres todos iguales: con cortes a cepillo, vestidos con traje gris y camisa blanca. O secretarias con tacones y trajes ceñidos. La obsesión por ser un hombre, por resultar viril, hay que hablar de trabajo o de coches y ellas de recetas de cocina y de ropa.

En situaciones graves, extremas, describe pequeños detalles que hacen más verosímil el relato. Es como cuando no recuerdas casi nada del funeral de tu padre pero sí que hacía viento. Cuando están en el hospital Frank y Shep esperando a ver qué ocurre con April dice el narrador: “De modo que continuaron de pie, escuchando el canturreo del celador y los rítmicos golpes de fregona contra la pared, así como ocasionales ruidos de pisadas de goma de alguna enfermera” Página 386

Recoge muy bien el conflicto entre los ideales juveniles y la asunción de responsabilidades en la madurez.También he visto la película y es estupenda, la recomiendo. Me ha recordado también a otra película: Lejos del cielo con Julian Moore.

Una de las personas del club nos contó que había vivido unos años en Estados Unidos y que las largas distancias provocan mucha incomunicación. Y nos habló del mundo de la enseñanza allí y la verdad es que resultó muy enriquecedor. Nos despedimos muy tarde porque la novela da para mucho, es demoledora. Y fuera hacía un frío del carajo.

Mi marido es un imbécil, mi mujer es una histérica

 Kate Winslet y Leonardo Di Caprio en una escena de Vía revolucionaria de Sam Mendes.

Kate Winslet y Leonardo Di Caprio en una escena de Vía revolucionaria de Sam Mendes.

Estrenamos el año 2017 con una novela llena de sarcasmo que no deja a nadie indiferente: Vía revolucionaria = Revolutionary roadEn 1961 quedó finalista a novela del año y los críticos la calificaron de novela perfecta. En 2008 Sam Mendes la llevó al cine con Leonardo DiCaprio y Kate Winslet. En 2015 Richard Ford, premio Princesa de Asturias de las Letras, lo nombró como referente en varias entrevistas. Así fue como lo descubrimos nosotros. Y desde entonces es nuestra novela favorita.
viarevolucionariaRichard Yates nos presenta un matrimonio que se cree especial, son elegantes, guapos, tienen buen gusto, viven a las afueras y le piden a la vida algo más que un empleo alimenticio. Muchos nos reconocemos en ellos y a la vez suspiramos aliviados por no ser como ellos, por no tener un destino tan trágico.
Una de las cosas que más nos gustan de la novela son los diálogos, incisivos, crueles, regados de alcohol.

Hablaremos de todo esto el jueves 19, si todavía no la habéis leído… ¡Empezad ya!

La vida de Emily Dickinson

Fotograma de "A quiet passion" dirigida por Terence Davies.

Fotograma de A quiet passion dirigida por Terence Davies. Estrenada este año 2016.

Para el próximo miércoles 23 de noviembre la Filmoteca Rafael Azcona de Logroño ha programado A quiet passion (Historia de una pasión), una película basada en la vida de Emily Dickinson. Tiene muy buena crítica y plantea varios interrogantes.

¿Quién fue Emily Dickinson? ¿Quién se escondía detrás de la poetisa que pasó la mayor parte de su vida en casa de sus padres en Amherst, Massachusetts? La mansión en la que vivió sirve de telón de fondo al retrato de una mujer nada convencional de la que se sabe muy poco. Nacida en 1803, fue considerada una niña con talento, pero un trauma emocional la obligó a dejar los estudios. A partir de ese momento, se retiró de la sociedad y empezó a escribir poemas. A pesar de su vida solitaria, su obra transporta a sus lectores a su apasionante mundo.

Libros de poemas de Emily Dickinson disponibles en la planta baja de la BUR.

Libros de poemas de Emily Dickinson disponibles en la planta baja de la BUR.

Os convidamos a leer alguno de sus poemas, los hemos dejado en la planta baja, así nada más entrar en la Biblioteca. En algún descanso leed un par de poemas o llevaos prestado alguno de sus libros y disfrutadlo en casa más sosegadamente; y luego vamos a ver la peli que tiene una pinta estupenda.

John Cheever, cronista de la clase media

John Cheever (Estados Unidos, 1912-1982). Maestro del relato corto.

John Cheever (Estados Unidos, 1912-1982). Maestro del relato corto.

 Estamos todos leyendo a John Cheever porque la semana que viene (jueves, 17 de noviembre) abordaremos su obra en nuestro club de lectura. El curso pasado nos quedamos atrapados con los crudos relatos de Raymond Carver y este año hemos querido compararlo con Cheever, menos crudo pero también cínico. Sus cuentos son certeros retratos sociológicos de una clase media norteamericana que disfruta de lujos materiales pero que se ve acosada por una sensación de vacío y soledad. Cheever era un especialista en la amargura de la clase media-alta y la retrató con lucidez. Escribía como si no mediara espacio alguno entre la voz que sonaba en su cabeza y lo que luego era capaz de volcar sobre la página.

Nos detendremos especialmente en La monstruosa radio (The enormous radio) y  El nadador (The swimmer). Los personajes de sus cuentos son gente corriente que vive vidas comunes, gente que espía a otras gentes, personas con doble moral, hipócritas que quieren pensar que son honestos, honrados. Hemos leído en Lo que tiene alas, una análisis sobre El nadador que leeremos en la sesión. Y también hemos aprendido mucho de Cheever en este blog dedicado a él, El ladrón de Shady Hillnos ha interesado especialmente la reseña del escritor Rodrigo Fresán, que ha estudiado mucho a Cheever.

Os dejamos con unas palabras de Eloy Tizón que afirma que se llevaría los cuentos de Cheever al hospital pero no los de Carver. Nos interesa mucho esta comparación. Por cierto… ¿Qué libro te llevarías tú al hospital?

¿Cómo se explica que Richard Yates no esté en las librerías?

Vía revolucionaria publicada en 1990 fue calificada como novela perfecta. ¡No te la pierdas!

Vía revolucionaria de Richard Yates fue calificada de novela perfecta al publicarse en 1961.

Cuando este año Richard Ford recibió el premio Príncipe de Asturias de las Letras nos lanzamos a leer todas sus obras y dimos con un curioso libro: Flores en las grietas. En él Ford reflexiona sobre la literatura y nos habla de forma meticulosa de un autor desconocido para nosotros hasta ese momento: Richard Yates. Ford es un gran admirador de su primera novela, Revolutionary Road (Vía revolucionaria),  que fue llevada al cine por Sam Mendes. Tanto Mendes como Ford han contribuido a la revalorización de la obra de Yates.

Tras leer la novela, uno no puede dejar de preguntarse por qué no es más conocido Richard Yates. Si vas a una buena librería te encuentras con un fondo de clásicos: Raymond Carver, Hemingway, Nabokov, Kafka, Chéjov, etc. ¿Y por qué no Richard Yates? Por qué el autor de una novela que al publicarse fue tildada de perfecta permanece en el olvido. También hemos leído su libro de relatos, Once maneras de sentirse solo, y para nuestro estupor es un libro agotado, disponible solo en bibliotecas. De modo que reivindicamos a este autor, que se reedite y que esté en las librerías como lo que es: un clásico. Lean esta novela por favor: es perfecta. Y luego, vean la película protagonizada por la maravillosa Kate Winslet. Todo disponible en la Planta baja de la BUR.

La escritora torrencial

Relatos oates

Relatos intensos y provocadores. Oates no deja a nadie indiferente.

Ayer jueves 19 de mayo tuvimos nuestra última sesión del club de lectura de este curso. Nos juntamos 13 personas y analizamos los cuentos de Joyce Carol Oates. Hubo opiniones para todos los gustos, desde personas que les resultaba una lectura incómoda hasta las que han sido abducidas por su escritura.

He leído muy poco porque se me ponía un nudo en el estómago y me desagradaba leerla / No me podía identificar con esos personajes perdedores, tan faltos de amor, con tanta violencia a su alrededor.

Me gustan sus relatos porque no son nunca lineales, va dosificando la exposición de hechos hasta hacer estallar la bomba de la primera revelación; como lector te mantiene en vilo, no llega a decir los que tú esperas que cuente y eso produce todavía más tensión. Tienes que estar alerta para recomponer mentalmente la historia. 

Te agota emocionalmente con esos personajes que arrastran tantas heridas / El cuento de El angel de la ira es muy perturbador.

He leído sus cuentos y también la novelita Violación que se mueve en el mismo universo de violencia, me ha encantado. La empecé y hasta que no la acabé no pude dejarla. Es una escritora torrencial, su escritura es rápida, nerviosa, angustiosa. ¡Me encanta!

Mi recopilación de relatos preferida es Infiel, historias de transgresión. El relato “Fea” cuenta la historia de una chica poco agraciada que trabaja como camarera; me ha gustado especialmente. Los relatos cortos son bastante largos, algunos podrían ser pequeñas novelas. No aconsejo leerlos seguidos, alternar con otra cosa más ligera, para no saturarte.

Aprovechamos también para hacer un pequeño balance del curso, pero eso os lo contaremos en otra entrada. ¡Disfrutad del fin de semana!

La inquietante Joyce Carol Oates

Joyce Carol Oates (Nueva York, 1938)

Joyce Carol Oates (Nueva York, 1938). Profesora de escritura creativa en la Universidad de Princeton. Utiliza Twitter como si estuviera escribiendo aforismos o líneas de poesía.

Venganza, sexo, violencia, asesinato, son ingredientes propios de un folletín, lo que hace que Oates vaya más allá, es la la forma de profundizar en la psicología de cada personaje; la manera en la que te implica como lector, te exige que recompongas la historia, que la ordenes y la encajes. Estamos disfrutando mucho con este libro de relatos, La hembra de nuestra especie, aunque algunos ya nos habéis contado que estáis un poco descolocados. Y es que esta escritora torrencial (ha escrito más de cien libros) resulta a veces inquietante, te descoloca, te obliga a permanecer alerta.

En la sesión del jueves 19 de mayo, comentarehembramos especialmente los relatos titulados: Obsesión y El angel de la ira, aunque os animamos a leer todo lo que podáis. En la cesta del club hemos dejado otras obras de Oates: Una hermosa doncella, Violación : una historia de amor; La hija del sepulturero, Infiel: historias de transgresión (para muchos la mejor recopilación de relatos de la autora). En el vídeo de abajo aporta muchos consejos para escribir.

En mis relatos hay distinta gente y distintas voces, y además una voz interior de cada personaje, que puede tener dos o tres voces. Elijo los nombres muy cuidadosamente, los escenarios. El trabajo de la literatura es un trabajo de arte que tiene cualidades musicales, y para mí es muy atmosférico. Es como si estuviera creando un mosaico en tres dimensiones: el tono musical, los momentos de belleza, momentos de poder…y sentido de comprensión de lo que la gente ve. Pero es de una forma intuitiva.

Lo que sea que une a las personas había desaparecido

Componentes del club de lectura de la BUR. Al fondo el edificio de la Biblioteca. Logroño, 21 de abril de 2016.

Componentes del club de lectura de la BUR. Al fondo el edificio de la Biblioteca. Logroño, 21 de abril de 2016. Universidad de La Rioja.

Doce personas nos juntamos ayer en el club de lectura para abordar un relato corto cuanto menos sorprendente: La última noche de James Salter. Había distintas interpretaciones del cuento y desde luego no dejó indiferente a nadie. Para unos, la historia de la esposa con una enfermedad terminal que es ayudada por su marido para acabar con su vida pero antes hace una cena de despedida con una amiga de la familia, (que resulta ser la amante del marido) no es verosímil; en cambio otros opinaban que todo es posible. Aquí os dejamos un pequeño resumen.

El personaje del marido me resulta un poco perturbador, a veces consecuente y otras un auténtico estúpido; la relación de pareja tampoco me parece idílica: Era un hombre sociable pero también quisquilloso, que tartamudeaba un poco al principio y que vivía con su mujer de un modo satisfactorio para ambos. (Página 143)

la_última_noche_james_salterMe ha hecho pensar en la muerte, en el significado de la palabra amor, la traición, la infidelidad. La importancia de los objetos, la despedida. Me gusta porque no es sensiblero y tampoco resulta frío, me encanta la escritura de Salter: claro, conciso, concreto y a la vez denso. Con dos pinceladas te pone en situación.

He leído todos los relatos y recomiendo no leerlos seguidos porque te abruman, es mejor leerlos salteados o alternando con otras lecturas. Los relatos cortos requieren mucha concentración y a menudo una relectura.

Salter tiene voz propia (algo difícil de encontrar) y va dejando indicios, pequeñas pistas, deja caer elementos que luego acaban encajando perfectamente.

Comentamos también lo bien traducidos que están los cuentos de Salter. El traductor es Luis Murillo Fort. Buscando en nuestro catálogo hemos descubierto que ha traducido también estas tres excepcionales novelas. Las dejamos en la cesta del club de lectura.

Estas tres magníficas novelas tienen en común haber sido traducidas del inglés por Luis Murillo Fort.

Estas tres novelas tienen en común (además de ser magníficas) el  haber sido traducidas del inglés por Luis Murillo Fort.

Nos despedimos leyendo el final del cuento : Así fue como Walter y Susanna se separaron, tras ser descubiertos por Marit. Se vieron dos o tres veces con posterioridad, a instancias de él, pero no sirvió de nada. Lo que sea que une a las personas había desaparecido. Ella dijo que no podía evitarlo. Que las cosas eran así.

La última noche de James Salter

James Salter ( 1992)

James Salter ( Nueva York, 1925-2015) en la playa.

 James Salter dijo en una entrevista que la persona más afortunada es aquella que tiene amor, pasión, sexo… Sobre todo si lo tiene al mismo tiempo. Son los ingredientes básicos de la vida. De todo esto hay en el relato que estamos leyendo: La última noche. Un relato que necesitas leer al menos un par de veces para asegurarte de que has comprendido todo lo que ahí se cuenta.
El jueves 21 de abril hablaremos despacio del relato en nuestro club de lectura; y por supuesto de James Salter, un autor no muy conocido al que se está valorando mucho en los últimos tiempos. Famoso por su prosa depurada, hecha de palabras certeras y silencios elocuentes. Otras obras del autor disponibles en la planta baja: Quemar los días (Libro de memorias) y Juego y distracción. Os dejamos con el trailer de una película de la que nos hemos acordado al leer el relato aunque no hemos conseguido saber si se inspira o no en éste.