La cultura, los libros, la lectura

Para el escritor Antonio Muñoz Molina, la cultura, la educación y la sanidad son pilares fundamentales que la sociedad no puede olvidar: Hay valores y derechos que habían quedado totalmente perdidos, y cuando ocurre algo grave, nos damos cuenta de que son cruciales.

28 cuentos insólitos de mujeres

El tercer Encuentro virtual con autores organizado por la editorial Páginas de espuma será el miércoles 15 de abril a las 19.00 horas. En esta ocasión estarán Teresa López Pellisa y Ricardo Ruiz Garzón, que han coordinado una antología de 28  relatos fantásticos escritos por mujeres españolas e hispanoamericanas.

El encuentro se realiza en directo a través de Zoom. Os animamos a conectaros. Y en el vídeo de arriba os dejamos la presentación que hicieron recientemente de la antología. Es muy enriquecedora y a la vez divertida. ¡Felices vacaciones en casa!

La escritura contenida de Elvira Valgañón

La escritora Elvira Valgañón en la Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Logroño, 23-01-2020

Elvira Valgañón llegó a la Biblioteca diciendo que le hacía mucha ilusión volver a la Universidad de La Rioja. Para nosotros fue un lujo contar con su presencia y poder preguntarle con tranquilidad. Esta sesión del club de lectura nos la planteamos como una oportunidad para indagar en los entresijos de la escritura de Elvira, de su trabajo literario.

¿Cuándo empezaste a escribir? 
Me recuerdo escribiendo desde muy pequeña. Mi abuelos eran grandes contadores de historias. Mis padres son maestros los dos y en casa siempre hemos tenido muchos libros; lo mismo leía Los cinco (Enid Blyton) que Agatha Christie que Shakespeare. Leía sin criterio y leía de todo. De ese gusto por los libros creo que nació mi afán por escribir. Luego aquí en la Universidad descubrí a Cortázar y a tantos autores y desde entonces escribo relato corto; y esta novela Invierno, es un poco lo que siempre había soñado escribir. 

Club de lectura de la Biblioteca de la Universidad de La Rioja. 23-01-2020

¿Cómo surgió publicarla en la editorial riojana Pepitas de calabaza? 
Pepitas es una editorial muy prestigiosa pero yo no sabía si querrían publicar mi novela, me daba un poco de pudor mandarla pero una amiga, a la que le enseño lo que escribo porque es una gran lectora, la mandó por mí. Para mi sorpresa me llamaron muy interesados. 

¿Esperabas esta repercusión siendo una autora desconocida? 
Para nada.Yo he sido la primera sorprendida. Al poco tiempo de publicarse la novela empezó esta corriente de la España vacía, este gusto por lo rural, y de repente mi novela estaba ahí. Un día me llamaron de la radio, del programa que hace Pepa Fernández en Radio Nacional, No es un día cualquiera. Ese día se hacía desde Logroño y me invitaron. Estuve muy nerviosa en la entrevista y no sabía que tenía tantos oyentes.Y luego la crítica tan elogiosa de Ernesto Ayala Dip en BabeliaHan apoyado mucho también los clubes de lectura. Me ha sorprendido la cantidad de clubes que hay por toda España. En estos clubes me dicen cosas muy bonitas de la novela, mucha gente ve reflejado su pueblo, reconoce algunos personajes; eso no me lo esperaba, bueno no me esperaba nada de lo que está pasando con esta novela.

Y tras el interrogatorio al que sometimos a Elvira abrimos el turno preguntas concretas sobre la novela corta Invierno.
¿Te has basado en un pueblo concreto? 
Yo tengo dos pueblos, el de mi padre que es Valgañón y el de mi madre que es Bararán. El pueblo de mi novela, Cerveda, es una mezcla de los dos. Yo no quería decir el nombre de un pueblo real porque creo que puede ser cualquier pueblo. En todos los pueblos hay historias de indianos, de personas que han ido a la guerra, etc. Sí que hay riojanismos, porque yo quería que mis personajes sonaran reales, que hablaran como hablaban mis abuelos. Yo ya no uso esas palabras pero las reconozco cuando las oigo: africes, pucherito, prao, fonda, Casa de las perdidas, etc. Soy filológa de formación y me da pena que desaparezcan ciertas palabras porque se dejan de utilizar. 

Elvira publicará en septiembre un nuevo libro con Pepitas de calabaza. Será de relatos.

¿Los personajes son reales o inventados?
El único real es el del soldado que aparece casi muerto en el prao. Esa historia la contaban mis abuelos. Tirando de ese hilo me fui documentando y leí mucho sobre la Guerra de Filipinas (1899-1902), las Guerras Napoleónicas (1798-1814) y la Guerra Civil Española (1936-1939).Tuve que hacerme un eje del tiempo para colocar correctamente a los personajes a lo largo del tiempo. 

Lo que he querido es recrear el ambiente de las cosas que contaban mis padres, mis abuelos. Un familiar estuvo en Filipinas y cuando me puse a investigar descubrí que esos jóvenes que fueron allí a luchar no eran soldados, eran jóvenes que estaban haciendo la mili y de repente se vieron en país muy caluroso en el que no hay invierno. Y muchos volvieron mutilados.Y cuando volvieron no podían ni contar lo que habían vivido porque nadie quería escucharles, porque eran los vencidos. Me pareció terrible. 

¿Y ese maestro, ese personaje tan entrañable, de dónde sale?
Todos los personajes de la novela tienen en común el miedo y el maestro es uno de los que más miedo tiene. Miedo de que le quiten a la niña. Admiro mucho a los maestros que iban a un pueblo pequeño y vivían allí y enriquecían el pueblo con su cultura, con los libros que llevaban. En una época en que no había bibliotecas, cuando mucha gente no sabía leer y el maestro era en cierto modo el motor cultural. 

¿Por qué dejas espacio en blanco entre algunos párrafos?
La estructura de la novela no es líneal, cambio de escena, de personaje. Es una manera de avisarle al lector, ahora te voy a contar otra cosa. Una manera también de dejarle respirar.

Y eran más de las nueve y tuvimos que cortar aunque podíamos haber seguido hablando porque es una novela que sugiere muchas cosas. Todo está muy medido, no le sobra una palabra; una contención que agradeces como lector, te deja espacio para rememorar tus propias vivencias.

Algunas personas comentaron que al leer la novela pensaron en Las ratas de Miguel Delibes. Elvira se sintió muy halagada con esta comparación y nos despedimos hasta el año que viene que ojalá pueda volver a presentarnos su nuevo libro de relatos. ¡Gracias Elvira!

Elvira Valgañón en el club de lectura de la BUR

Elvira Valgañón estará en la Biblioteca de la Universidad de La Rioja el jueves 23 de enero a las 19.30 horas presentando su novela Invierno (Pepitas de calabaza). Fotografía de Spoonful.

Este próximo jueves tendremos el placer de recibir a la escritora Elvira Valgañón. Su novela Invierno se ha colocado en las mesas de novedades de las librerías de toda España y hasta la televisión se ha hecho eco de su éxito. Un éxito que sigue creciendo gracias al boca a oreja. Nos acompañará en esta sesión del club y nos contará cómo fue hilvanando estas historias que huelen a pueblo, con palabras que te transportan a lo oral, al lenguaje de nuestros abuelos. En medio de tanta prisa, va Elvira y nos pide sosiego, reposo, para escucharla y sumergirnos en su invierno.

Ha sido alumna de la Universidad de La Rioja (Filología hispánica e inglesa) y estamos muy orgullosos de su éxito como novelista además de traductora. Le preguntaremos como surgió esta novela, sus experiencias por las ferias del libro; y que nos cuente también algo de su tercera novela que sabemos que está a punto de publicarse. Recordad que cualquiera puede sumarse a la sesión. ¡Os esperamos!

La quietud de Ignacio Ferrando

Ignacio Ferrando con integrantes del club de lectura ¿Qué he hecho yo para leer esto?  Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Logroño, 24-10-2019

Una sesión para no olvidar la que tuvimos ayer jueves con Ignacio Ferrando y su  obra La quietud. Una novela que nos confesó surgió de una conversación con unos amigos que estaban inmersos en un proceso adoptivo en la Federación Rusa. A partir de ahí fue tejiendo una novela con dos partes bien diferenciadas, la primera más sutil, más sicológica, y la segunda con más acción, más tensión. También nos contó Ferrando que en otros encuentros algunas personas le han dicho que les hubiera gustado haber leído esta novela antes de ir a adoptar a su hijo.

El personaje de Héctor que narra la historia empieza siendo un hombre inseguro, contradictorio, que se deja llevar, y tras el viaje a Siberia va cambiando, regresa siendo otro, ese recorrido, ese viaje le ayuda a encontrar la calma interior, la quietud, de ahí el título. Para más información sobre la novela hay un Cuaderno de trabajo en su web en el que explica con detalle cómo la fue urdiendo.

Y tras las explicaciones de Ferrando dimos el turno de palabra a las más de veinte personas que acudieron a esta sesión.

A mí me parece que toca muchos temas, no solo la adopción, habla de las relaciones de pareja, de la paternidad, de los dilemas morales, etc. / Me ha encantado, es una novela que te engancha, muy bien escrita y que no cae en sentimentalismos. / A mí me ha emocionado el capítulo en el que habla de su padre.

Me encanta la cubierta del libro, la foto de ese niño repeinado que te mira…

Confieso que si no fuera por el club nunca hubiera leído esta novela y sin embargo la he disfrutado un montón. Es amena y entretenida, con su punto de misterio. No la pude soltar, quería saber si conseguían o no adoptar a Dimitri.

Yo ahora me voy a leer la de Referencial porque me apetece leer más cosas de Ferrando. 

Nosotros en el club volveremos a programar a Ferrando para hablar de sus cuentos. Es un registro muy distinto pero en el que se mueve como pez en el agua. Antes de despedirnos repartimos los ejemplares de El bosque, el libro del que hablaremos en nuestra segunda sesión el jueves 28 de noviembre. ¡Hasta pronto!

Libros de Ignacio Ferrando disponibles en la Biblioteca de la BUR.

David Roas en Logroño

David Roas estará en Logroño el jueves 2 de mayo presentando su libro de relatos Invasión. La ilustración de la portada del libro (un niño zombi) es de Fernando Vicente. Uno de los relatos se titula “Casa con muñecas”. Un elemento recurrente en los relatos de terror.

David Roas viene a Logroño este jueves 2 de mayo a presentar su libro de relatos Invasión, editado por Páginas de Espuma. Es uno de los mayores especialistas españoles en literatura fantástica, profesor e investigador en la Universidad Autónoma de Barcelona. El relato fantástico pone al lector frente a lo sobrenatural, pero no como evasión, sino, muy al contrario, para interrogarlo y hacerle perder la seguridad frente al mundo real.

El libro contiene 19 cuentos, unos más terroríficos, otros con más humor. Por ellos pululan bichos, niños zombis, muñecas repolludas, monstruos, etc. También hace pequeños homenajes a autoras como Cristina Fernández Cubas, Patricia Esteban Arlés, y al mismísimo Frankenstein (Agua oscura). Uno de esos libros que te lleva a otros, una pequeña guía de la mejor literatura fantástica. A nosotros nos ha recordado al álbum Los misterios del señor Burdick.

En el vídeo de abajo Roas lee en voz alta alguno de los cuentos y se percibe que tiene un punto gamberro, así que no nos perderemos esta cita en el Ateneo riojano a las 19.00 horas. ¡Entrada libre!

La Barcelona de Eduardo Mendoza

Barcelona. Exposición de 1929. La plaza de España en construcción.

Eduardo Mendoza se documentó durante años para escribir esta novela que algunos denominan histórica pero que no lo es dado que juega constantemente con la realidad y la ficción, amalgama  ambos aspectos y a veces como lector te asalta la duda ¿será verdad esto que cuenta?

En cuanto a la estructura de la novela, consta de siete capítulos; al principio va intercalando digresiones, relatos históricos, con la historia del protagonista Onofre Bouvila, pero hacia la mitad se centra más en este personaje y sus avatares, no vuelve a interrumpir el relato hasta el último capítulo en el que habla de la preparación de una nueva Exposición Universal. Utiliza la técnica del collage. Plagada de saltos en el tiempo.

La historia es vista y contada a través de la delincuencia y sus personajes son delincuentes también. Adapta muy bien el lenguaje de las distintas capas sociales que pululan por la novela. Aborda muchos temas: centralismo frente a nacionalismo, corrupción, independentismo, diferencias sociales, etc.

Mendoza reivindica el uso del humor en la novela contemporánea. Utiliza el humor para mostrar lo amargo y lo absurdo de la realidad. Un humor a veces esperpéntico, exagerado. Incluso las muertes y las venganzas las narra con desenfado, en tono de parodia, casi con frivolidad. Especialmente impactante es el final, digno de una película de James Bond.

El crítico José Saval la compara con El gran Gatsby, dice que la ciudad de Barcelona no se diferencia mucho del Nueva York de Fitzgerald. Que hay muchos paralelismos entre las dos historias.

A algunas personas del club estas digresiones se les han hecho un poco pesadas, inflan el relato quizá innecesariamente. En cualquier caso resultó muy interesante el debate. La próxima cita para el 11 de abril ya que las vacaciones de Semana Santa están a la vuelta de la esquina.

Biografía involuntaria de Eloy Tizón

El escritor Eloy Tizón con Angel Matute coordinador del club de lectura de relato corto El color de la mirada. Ateneo riojano, 18-03-2019.

Estupendo el encuentro de ayer con Eloy Tizón. Le acompañaba el editor de Páginas de espuma, Juan Casamayor, que afirmó que Velocidad de los jardines y Técnicas de iluminación son ya dos clásicos de la literatura española.

Y respecto al libro que acaban de presentar, Herido leve.Treinta años de memoria lectora, concluyó Juan que es una biografía involuntaria de Eloy Tizón. A nosotros nos ha gustado mucho esta obra porque nos va a llevar hasta otros muchos libros, para releerlos o para descubrirlos. Y se agradece el tono de Eloy, no es solo crítica literaria lo que hace en ellos, hay mucho de emoción en sus opiniones.

Asistieron  más de 50 personas y resultó cercano y cordial. ¡Un gusto conocer a Eloy y volver a encontrarnos con Juan Casamayor! Ya sabéis, todos los libros de Eloy Tizón os esperan en la planta baja de la Biblioteca, en el Rincón de la Lectura.

Eloy Tizón en Logroño

Eloy Tizón presentará en el Ateneo riojano sus cuentos el próximo lunes 18 de marzo, 19.00 horas.

El que está considerado uno de los mejores autores de relato corto actual en España, Eloy Tizón (Madrid, 1964), estará en Logroño el próximo lunes 18 de marzo. Con solo 28 años publicó Velocidad de los jardines, un libro que ha trascendido a diferentes generaciones como lectura indispensable del cuento contemporáneo. En 2015 publicó otro libro de relatos: Técnicas de iluminación. Os dejamos ambos libros de relatos en la cesta del club de lectura de la planta baja de la biblioteca.

Es también profesor de escritura en Hotel Kafka y editor en Relee. Dice Eloy que el cuento literario está experimentando rupturas y mutaciones drásticas que afectan a algunos patrones considerados hasta no hace mucho sagrados e innegociables. ¿Se necesita que haya un conflicto fuerte para narrar? Tampoco resulta imprescindible que en el seno del cuento se produzca como antes una mudanza psicológica en el protagonista o que los sucesos respondan a una lógica argumental de causalidad-efecto. Ya no hay cuentos normales, sino que los cuentos que aún merecen la pena tienden a ser excesivos y desabrochados.

Acaba de publicar también con Páginas de espuma, Herido leve. Treinta años de memoria lectora. Un repaso crítico por grandes de la literatura que a lo largo de treinta años ha ido publicando en distintos medios de comunicación.

El encuentro con Eloy se lo debemos a la generosidad de Páginas de espuma y está coordinado por el club de lectura El color de la mirada con el que colaboramos habitualmente. De 19.00 a 21.00 horas en el Ateneo. ¡Entrada libre! ¡Allí nos vemos!

La ciudad de los prodigios

Eduardo Mendoza explica la ciudad de Barcelona en su novela escrita en 1986 La ciudad de los prodigios. Foto de Albert Bertran.

El año que Onofre Bouvila llegó a Barcelona la ciudad estaba en plena fiebre de renovación. Así empieza la novela de Eduardo Mendoza La ciudad de los prodigios que estamos leyendo en el club de lectura este mes de marzo.

Es el personaje que abre y cierra la novela y que comparte protagonismo con la ciudad de Barcelona. Al principio ambos son pequeños: Onofre, un niño que empieza repartiendo panfletos a los obreros anarquistas que trabajan montando la exposición Universal de 1837 y, Barcelona una ciudad con muchos problemas urbanísticos. El crecimiento de ambos es la novela de 575 páginas que nos regala Mendoza.

Un autor que huye del sentimentalismo y se apoya en la ironía. Seguro que la novela nos dará mucho tema de conversación el próximo jueves 21 de marzo. ¡Os esperamos en la planta baja de la BUR!