Lo que nadie te contó de Nueva York

Barrios, bloques y basura: una historia ilustrada y poco convencional de Nueva York es el cómic que hemos seleccionado para este mes de junio. Está escrito y dibujado por Julia Wertz que vivió allí diez años, de 2006 hasta 2016, año en el que tras ser desahuciada de su piso en alquiler (víctima de la gentrificación) volvió a su California natal.

Julia investiga sobre edificios abandonados, se documenta, camina y dibuja obsesivamente. Abarca desde finales del siglo XIX hasta bien entrado el siglo XXI. Relata detalles y curiosidades de rascacielos, edificios, apartamentos, librerías, tiendas de vídeos, salas de conciertos, teatros, restaurantes, bares, puestos de comida ambulantes, etc. Y por supuesto dedica varias páginas al metro, a las distintas estaciones y hasta a los carteles vintage de buenas prácticas (páginas 203 y 204).

Estos carteles sobre el metro de Nueva York retratan comportamientos censurables. Hombres y mujeres en actitudes inaceptables. ¡Nos encantan!

Dedica dos páginas a contar la historia de la periodista Nellie Bly que se infiltró en un manicomio femenino y luego lo contó en una serie de artículos titulada Tras los barrotes del manicomio. Y otras dos a María Tifoidea (Mary Mallon, portadora de esta enfermedad) que era cocinera y dejó tras de sí unas 50 víctimas mortales.

Las 284 páginas de esta novela gráfica se leen sin sentir porque usa un lenguaje ameno, desenfadado y con mucho sentido del humor. La traducción de Regina López Muñoz fluye de forma natural. Dado que ahora el horno no está para bollos y los viajes a Nueva York son imposibles, nada como viajar hasta allí leyendo esta original obra. Al final de la lectura sientes que conoces Nueva York aunque nunca hayas puesto los pies allí. ¡Te espera en la Biblioteca de la Universidad de La Rioja! Aquí puedes pedir cita previa para llevártelo prestado. Para saber más lee la crítica en la revista Mercurio. Y también sus contribuciones en The New Yorker.

Terry y los piratas

Cómic del mes de mayo de la BUR, nº 77. Los domingos se publicaba a todo color y a diario en blanco y negro en el periódico americano Chicago Tribune. Disponible en la planta baja de la BUR.

El cómic con el que os invitamos este mes de mayo, Terry y los piratas, es un rescate de la editorial Dolmen. Comenzó como tira diaria en blanco y negro en 1934 en el diario americano Chicago Tribune. El protagonista es Pat Ryan, que acompañado de  su inseparable amigo, Terry Lee, son raptados por unos piratas. Curiosamente para la época, la jefa de los piratas es una mujer: la Dama Dragón. Pero no es la única mujer que aparece, las mujeres fatales de Caniff son míticas.

Su creador, Milton Caniff, destacó por su prodigioso uso del blanco y negro, las luces y las sombras, hasta el punto de que hoy está considerado el Rembrandt de los cómics. Caniff ha influido en muchos dibujantes de cómic, en España por ejemplo en Jordi Bernet. Si os apetece saber más, leed la elogiosa crítica de Álvaro Pons en su blog La cárcel de papel. ¡Es uno de sus tebeos preferido!

Jordi Bernet, dibujante de la mejor serie negra producida en España , es uno de los autores en los que se acusa la influencia del estilo de Caniff. También disponible en la planta baja.

Krazy Kat en el Museo Reina Sofía

Cómic del mes de julio la BUR, nº 55. Disponible en la planta baja de la biblioteca de la Universidad de La Rioja. ¡Corre a por él!

Acabamos de enterarnos de que el Museo Reina Sofía inaugurará el póximo 17 de octubre una exposición dedicada a uno de los grandes pioneros del cómic: George Herriman. Es el creador de una de las primeras tiras cómicas de la historia del cómic,  hoy considerada una obra maestra: Krazy Kat. Un gato loco (o gata, no se sabe muy bien, Krazy) enamorado de un ratón llamado Ignacio (Ignatz) que lo rechaza a ladrillazo limpio; y  un perro policía tontorrón que mete a Ignacio en la cárcel un día si y otro también por ser tan agresivo. Este sencillo esquema que se repite en cada tira está lleno de filosofía, humor y poesía. Herriman juega con las palabras, cambia su ortografía de manera ingeniosa y exige atención para comprender sus chistes. Y el dibujo es excepcional.

Ahora mismo, Krazy Kat, solo está disponible en Bibliotecas, Planeta de Agostini publicó en 2007 una recopilación de todas las tiras en 9 volúmenes, la edición americana eran 10, quedó uno si publicar porque las ventas eran mínimas. Pero Herriman creó otros muchos personajes. Así que hemos elegido como Cómic del mes de julio, otra de sus obras más emblemáticas: Barón Bean. Cuenta las andanzas de un aristócrata venido a menos, un personaje que recuerda mucho a Chaplin.

Este próximo viernes 28 de julio cerramos la biblioteca hasta el 16 de agosto, así que ven a proveerte cuanto antes de un par de cómics por lo menos. ¡No os lo gastéis todo estas vacaciones que hay que ahorrar para la exposición de octubre en Madrid!

Chapuzas de amor

El amor con sus grandezas y miserias es el tema recurrente de nuestro cómic del mes de agosto.

El amor con sus grandezas y miserias es el tema recurrente del cómic del mes de agosto de la Biblioteca de la Universidad de La Rioja. Nº 32/2015. Ilustración de Jaime Hernández.

Jaime Hernández nació en 1959 en California, donde creció en compañía de su hermana y sus cuatro hermanos, en el seno de una familia de inmigrantes mexicanos. En 1981, junto a sus hermanos Beto (Tiempo de canicas) y Mario, fundó la revista Love & Rockets.  Allí nació su novela gráfica Locas protagonizada por un grupo de mujeres jóvenes entre las que destaca Maggie Chascarrillo. Pues bien este Chapuzas de amor, que hemos elegido como cómic del mes de agosto, viene a cerrar ese universo de Locas. Maggie ha engordado, se ha hecho mayor y sigue buscando el amor.

Dibujo en blanco y negro, limpio con una buena planificación de cada página. Apenas dibuja fondos o escenarios, toda la la energía está en los rostros de los personajes.

Fantasía de Chacarrillo.

Fantasía de Maggie Chascarrillo en Chapuzas de amor.

La estructura narrativa no es lineal, intercala flashbacks y fantasías. Muy inspirada la de las páginas 8 y 9 (Imagen de arriba) en las que Maggie sueña que está tumbada sobre una gigantesca hoja tropical. Nuestro admirado Álvaro Pons califica este cómic de obra maestra en su blog La carcel de papel. ¡A ver qué os parece a vosotros!

Un adiós especial

Esta candorosa viejita es Joyce Farmer autora de "Un adiós especial"

Esta candorosa viejita es Joyce Farmer autora de “Un adiós especial”. Cómic del mes de junio (nº 20) de la Biblioteca de la Universidad de La Rioja.

Este largo y penoso mes de junio lleno de exámenes se acaba y le decimos adiós de una manera definitiva, hablando de la muerte. Porque pocas veces hemos visto en un tebeo el día a día de dos viejos, su deterioro progresivo (pérdida de memoria, incontinencia, falta de higiene, etc.) y finalmente la muerte.

Ya Paco Roca nos contó en Arrugas los avatares de un anciano al ingresar en una residencia, ahora la experiencia que nos relata Joyce Farmer (California,1938) es la de permanecer en tu casa y el derecho a morir sin dolor, cuidados paliativos, etc.  unadiosespecial

En Un adiós especial Farmer nos cuenta su vivencia personal cuidando a su padre y su madastra. Y lo hace de forma honesta y sincera; y consigue incluso salpicar la obra con momentos de humor.

Un dibujo brusco y barroco en blanco y negro que al principio puede pesar, pero el estupendo guión y el ritmo de la narración, hacen que pronto te olvides de eso y te centres en el día a día de estos dos ancianos. Su autora es ya una candorosa anciana pero en su juventud hacía cómic underground y lo abandonó por su poca rentabilidad.

Quizá lo dicho hasta ahora no anime en exceso a su lectura pero la sensación al acabar de leerlo no es de tristeza sino de serenidad. ¡Una obra imprescindible para los que antes o después seremos cuidadores o necesitaremos cuidados!

Fun home

Fun home de Alison Bechdel

Cómic del mes de mayo de 2013 (nº 7) Fun home: una familia tragicómica  de Alison Bechdel.

El cómic de este mes de mayo no es ninguna novedad pero lleva camino de convertirse en un clásico: Fun home. Es la historia de una familia que vive en la misma casa pero “no junta”. La casa es a la vez una funeraria. Un padre maniático del orden y la decoración, una madre que no acaba nunca la tesis y una hija que observa y crece, se siente sola y descubre y se busca y … Para leer y mirar en una tarde fría y lluviosa como la de hoy viernes. Y si quieres saber más: La cárcel de papel.