Frankenstein sigue vivo

En este escenario del Montblanc,  Chamonix, Ginebra, se desarrolla parte de la acción de Frankenstein. Una naturaleza que relaja al desesperado estudiante Victor Frankenstein.

Quisimos crear un cierto aire de misterio en nuestra última sesión del club de lectura de este año que se termina. Encendimos velas, llenamos la mesa con las diferentes ediciones de Frankenstein y fuimos desentrañando algunas de sus claves.

La edición de 1818 se publicó en  tres volúmenes, la siguiente de 1831 en un solo volumen que contiene 24 capítulos. Esta última está mejor hilvanada aunque la de 1818 es alabada por los críticos por su frescura. Mary era una jovencita de 18 años cuando la publicó por primera vez, para la siguiente era ya viuda y se había convertido en una mujer más prudente.

La acción transcurre en diversos escenarios: Ginebra (Suiza), Alemania, Gran Bretaña y el Polo Norte.

La estructura epistolar del relato no es sencilla y ahí radica también su interés. Las primeras 16 páginas incluyen 5 cartas. El relato de Víktor (149 páginas, 24 capítulos) es el más amplio, e incluye el alegato del propio monstruo; y 12 paginas finales con otras 5 cartas. Podríamos decir que el relato contiene varios trozos o partes que juntos crean la novela. Un puzle que el lector ha de componer. Una especie de caja o muñeca china que dentro incluye otra más pequeña, y así sucesivamente. Como el propio monstruo podemos decir que la novela está hecha de retales. Narrativas concéntricas las ha llamado Isabel Burdiel en la edición de Cátedra (Página 75)

La novela de Frankenstein tiene una estructura de cajas o muñecas chinas.

Tiene dos narradores principales. El estudiante Víctor Frankenstein y el propio monstruo, la criatura. Esta fábula sigue produciendo fascinación en los lectores de hoy. Aquí algunas de las cosas que se dijeron:

Me ha sorprendido lo poco que describe Mary al monstruo (Páginas 120 y 121 de la edición de Nórdica). La imagen que tenemos es de las películas no de la novela. 

El monstruo es una criatura desvalida, que carece de afecto y que es abandonada a su suerte. Es mi personaje preferido, el que más me emociona. Las páginas en las que explica cómo aprende a leer observando a la familia Lacey, son magníficas. (Página 173 y 174 de la edición de Nórdica).

La parte que más me gusta es cuando habla el monstruo, cuando se queja de no tener familia, de no tener con quién hablar, a quién amar. Creo que mucha gente que se siente distinta, por su aspecto, orientación sexual, etc. puede conectar con esta obra. Me recordó la película de El hombre elefante.

Víctor Frankenstein acude a la Universidad de Ingolstadt (Alemania). Es en esta ciudad donde crea al abominable monstruo. La acción transcurre en 17??.  Se publicó por primera vez en 1818.

No sabía que el castillo de Frankenstein existe en realidad, aunque está en ruinas y que tenía una leyenda: en él vivía un alquimista de triste fama obsesionado con hallar una cura para la muerte. Hacía experimentos macabros, para ello profanaba tumbas, robaba restos humanos y molía huesos. De aquí sacó Mary shelley la idea.

La novela tiene tintes feministas, esto dice Víctor refiriéndose a su prometida: Elizabeth aprobaba los motivos de mi marcha, y solo lamentaba el no tener las mismas oportunidades que yo para ampliar su campo de experiencia y cultivar su mente. (Páginas 275 de la edición de Cátedra)

La novela me ha llevado a investigar sobre el mito de Prometeo. Y sobre la vida de Mary. Me ha provocado mucha curiosidad. Me ha encantado la biografía novelada de Charlotte Gordon (Circe, 2018). ¡Me la he bebido!

No es una novela para leer así por la noche, requiere estar muy alerta para entender bien la estructura. Toda la novela es un flashback casi hasta el final.

Y eran ya las nueve de la noche y podríamos haber seguido una hora más. Nos despedimos con esta reflexión.

¿En qué se diferencia de otras novelas góticas? Lo que produce horror no es algo sobrenatural, es algo que podría ser. Por eso produce tanto miedo. El intento de romper con el orden natural de las cosas. Un intento de suplantar a Dios. Es una apelación a la responsabilidad del creador no un rechazo a la ciencia. Hoy en día temas comos los límites éticos de la ciencia, los cyborgs, la robótica, los transplantes, el tráfico de órganos, etc. hacen que la historia siga vigente incluso más que cuando se creó. ¡El año que viene más! ¡Feliz Navidad!

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Un paseo por Villa Diodati

Mañana jueves 20 de diciembre tendremos la última sesión del club de lectura de este año. Y nos despedimos nada menos que con Mary Shelley y su criatura. Para ir entrando en situación os invitamos a dar un paseo por el lugar en el que Mary Shelley escribió Frankenstein.

Hemos manejado las dos ediciones (1818 y 1831) y analizaremos las diferencias entre una y otra; la primera es más fresca y la segunda está mejor hilvanada. Hablaremos de los distintos narradores, de esa estructura de cajas chinas, de esos parajes helados, etc. ¿Sabíais que ya en 1823 se adaptó al teatro y acudió la propia autora? It’s alive se títuló. Fue una de las razones por las que se hizo pronto tan popular. Luego el cine catapultó al monstruo a la fama mundial.

Se dice, sin embargo, que es una de las obras más famosas del mundo y menos leída. Hasta el punto de que se confunde a la criatura con el doctor Víctor Frankenstein. Porque Frankenstein no es el monstruo, es su creador, el científico loco. Os esperamos mañana a las 19.30 e la planta baja. Estáis invitados incluso aquellos que no habéis leído la novela. Tras el encuentro seguro que os animáis a hacerlo.

¿Cómo leer hoy Frankenstein?

Tres interesantes ediciones de la novela de Mary Shelley, Frankenstein.

Dado que este año 2018 se cumple el Bicentenario de la 1ª edición (1818) de la novela de Mary Shelley, Frankenstein, nos hemos propuesto leerla en el club de lectura. Pero ¿qué lectura podemos hacer hoy de este clásico de la literatura universal?

  • Podemos leerla como una obra de terror con monstruo.
  • Como una novela de ciencia ficción que nos advierte del peligro de hacer un mal uso de la ciencia, que cuestiona los avances científicos. Un tema propio del siglo XXI.
  • Como una obra que profundiza en la tremenda soledad de la criatura.
  • O incluso, como una fábula que nos habla de la necesidad de ser reconocido por los demás.

Todo esto está dentro de la obra de Mary Shelley. El estudiante de medicina Víctor Frankenstein consigue crear una espantosa criatura hecha con retales de cadáveres. Y llama la atención cómo pasados doscientos años, la obra nos provoca tantas preguntas: ¿Cuál es el lugar de la ciencia en la sociedad? ¿Quién es el monstruo, la criatura, o su creador Víctor Frankenstein?

La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos ha restaurado la primera adaptación cinematográfica de ‘Frankenstein‘, una producción de Edison de 1910 dirigida por J. Searle Dawley. Más que una narración coherente son una serie de escenas que cobran todo su sentido si has leído la novela. Cine mudo, dura apenas 15 minutos. ¡Fantástica!

Fantasía en la vida cotidiana

Alberto Chimal (México, 1970) autor de Los atacantes. Literatura fantástica en la vida cotidiana.

La primera sesión del club de lectura de este curso resultó muy animada con nuevas incorporaciones y muchas ganas de leer cosas distintas. El mexicano Alberto Chimal tiene una habilidad especial para contar experiencias que están en los límites de la vida cotidiana, la imaginación fantástica, lo insólito, lo imposible.

Afirma además que también la literatura fantástica puede incluir crítica social. A las autoridades les disgusta que nos cuestionemos la realidad. Por ejemplo en su cuento Los salvajes hace una parodia del mundo de la mafia. Os anotamos aquí algunas opiniones que fueron surgiendo.

A mí el cuento de Tú sabes quien eres, sobre el acoso a través de las redes sociales, me dio bastante miedo. Tuve que leerlo tres veces para situarme. Consigue crear una atmósfera de tensión muy grande.

El relato de La gente buena me puso los pelos de punta. Ese servilismo de los personajes Marco y Elda. Me ha recordado al tema de las madres de alquiler ucranianas. O el tráfico de órganos. Seres humanos obligados por la necesidad urgente de sobrevivir a comerciar con sus órganos, sus sentimientos, etc. 

A pesar de todo consigue darle a todo una chispa de humor, humor negro claro. 

Me gusta cómo maneja el lenguaje, cómo te va envolviendo, creando una atmósfera inquietante. Requiere releer pero merece la pena el esfuerzo. Desde luego te deja un poso, te replanteas tu propia realidad.

Yo también he leído el libro que acaba de publicar, Manos de lumbre, es menos fantástico, me ha gustado más que Los atacantes.

Los atacantes de Alberto Chimal

Los cuentos fantásticos de Alberto Chimal protagonizarán nuestra primera sesión del club de lectura el jueves 18 de octubre a las 19.30. Planta baja de la BUR

Descubrimos al mejicano  Alberto Chimal gracias a la editorial Páginas de espuma especializada en relato corto. Teníamos ya ganas de traer a nuestro club de lectura el relato fantástico y Chimal lo maneja como nadie, en la línea de Maupassant, Allan Poe, etc. pero en entornos contemporáneos. Los atacantes contiene siete relatos de miedo a cual más desasosegante, habla del terror con el que convivimos, aun sin percatarnos, de los atacantes de nuestro confort. Sus historias transcurren en escenarios cotidianos, y es ahí donde surge el hecho fantástico.

Chimal es especialista en literatura comparada por la UNAM. Un gran amante de Twitter y de los blogs y gran divulgador. Junto a su pareja Raquel Castro, también escritora, mantiene un canal en Youtube fantástico para los amantes de la lectura y la escritura.

Acaba de estar unos días en España hablando de Manos de lumbre, otra colección de relatos que ha publicado con la mencionada Páginas de espuma. ¡Todavía no hemos podido leerlo! De todo esto hablaremos en el club de lectura. ¡Os esperamos el jueves 18 de octubre en la Biblioteca!

Recogiendo la sombrilla

Ya va siendo hora de recoger la sombrilla que empieza el nuevo curso 2018-2019.

Estrenamos el mes de septiembre y ya va siendo hora de recoger la sombrilla y preparar la mochila. Estos son los libros que leeremos en el club de lectura de octubre a diciembre. Como veis, no nos falta de nada: relato corto fantástico, novela realista y novela romántica y de terror. El club está abierto a todos las personas que forman parte de la comunidad universitaria: alumnado, profesorado y Personal de administración y servicios. Se puede acudir a las sesiones del club libremente, de incógnito o por sorpresa. Empezamos el jueves 18 de octubre. Pásate cuando quieras por la planta baja de la Biblioteca a recoger los cuentos de Alberto Chimal.

Programación completa octubre-diciembre 2018

Libros que leeremos este primer trimestre. Empezaremos con los cuentos de Alberto Chimal.

Este jueves tenemos club de lectura

Este próximo jueves 19 de abril hablaremos en nuestro club de lectura de un cuento  de García Márquez considerado una obra maestra del relato breve. Está incluido en Doce cuentos peregrinos (Mondadori, 1992). En esta ocasión queremos centrarnos en la estructura propia del relato corto, en sus diferencias con respecto a la novela, más que en la amplia obra de García Márquez. ¿Qué os ha parecido El verano feliz de la señora Forbes?

Repartiremos ejemplares de la siguiente sesión (la última  de este curso) y os haremos algunas recomendaciones para regalar en la fiesta del día del libro, el próximo lunes 23 de abril. ¡Os esperamos el jueves a las 19.30 en la planta baja de la Biblioteca!

La escritura descolocada de Clara Obligado

Clara Obligado en Logroño. Jueves, 23 de marzo de 2017. Lleva 40 años viviendo en España.

El Ateneo riojano se llenó de gente para compartir con la escritora Clara Obligado y el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor, un par de horas hablando de literatura. Juan Casamayor nos contó que la editorial Páginas de Espuma acaba de cumplir 18 años: A mí me gusta no solo editar libros, me gusta editar la obra de un escritor. Ser testigo de cómo un autor va creando su obra es un privilegio. Clara ha encontrado un espacio creativo en el que desarrollar su obra. He aprendido mucho de ella, por ejemplo la antología de microrrelatos, Por favor sea breve, fue idea de ella; ella siempre se adelanta.

Y luego Clara nos fue contando cómo siente ella la literatura: Quiero que mi literatura sea incómoda, la literatura no es algo para pasar el rato, la literatura ha de hacer pensar; para mí es un lugar de pensamiento, de creación. El mercado nos lleva a acomodarnos, la vida intelectual nos lleva a incomodarnos. Escribir es pensar, leer es pensar. 

La muerte juega a los dados es la historia de mi familia, mato al hombre en el primer capítulo, lo dejo ahí muerto en la alfombra. Esa primera parte es policíaca (Agatha Christie), hasta el cuento de El efecto coliflor; a partir de este cuento deconstruyo la historia y hago un homenaje al escritor irlandés Flann o’Brien

Y se abrió el turno de palabra para que los distintos clubes de lectura allí congregados pudiéramos preguntar. Se planteó el tema de la estructura de la novela y ahí Clara aclaró que se trata de un puzle que el lector ha de colocar. No le interesa la escritura lineal, le aburre, le interesa más la escritura descolocada, la novela fragmentaria, busca a un lector que piense, que se esfuerce en la lectura, que no busque solo pasar el rato. Un lector entregado.

Y también comentamos la importancia de las mujeres en su obra (Clara es feminista y ejerce) del exilio, de la infancia, de la memoria, de la violencia, del perdón. ¿Bajo qué coordenadas se puede perdonar? Desde luego no a costa del silencio, el silencio es cobardía. Acabó comentando que a los jóvenes les recomienda desobedecer, no hacer lo que les dicen sus padres, hacer lo que ellos quieran hacer de verdad. El cuento “Nada útil” es un homenaje a los jóvenes. Un cuento en el que no pasa nada, me costó mucho escribirlo, todo son emociones.

Y así nos despedimos. Hoy viernes Clara y Juan acuden a un encuentro con alumnos de un instituto logroñés. Abordarán su libro de relatos El libro de los viajes equivocados.

El Ateneo se llenó de gente (más de 100 personas) para escuchar a Clara Obligado. A su derecha el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor.

Clara Obligado viene a Logroño

El jueves 23 de marzo (20.00 horas) estarán en Logroño la escritora Clara Obligado y el editor de Páginas de espuma, Juan Casamayor. Como coincide que ese mismo día tenemos club de lectura, hemos cambiado la programación y nos sumaremos a nuestros compañeros del Club de relato corto El color de la mirada, organizadores de la actividad.

El libro en el que centraremos el debate es: La muerte juega a los dadosLa sesión será en el Ateneo riojano, no en la Biblioteca como habitualmente. Exiliada de la dictadura argentina desde 1976, dirigió los primeros talleres de escritura creativa en España. Os dejamos con un vídeo grabado en Casa América en el que presenta este libro e incluso la actriz Elvira Mínguez lee alguno de los relatos. ¡Nos encontramos en el Ateneo a las 20.00! ¡Entrada libre!

Un buen relato requiere Imaginación, precisión, honestidad, mucha técnica. Ser capaz de no contarlo todo, de mantener en silencio lo que verdaderamente importa. Es un género muy sofisticado, que pide un lector culto, alguien que no confunda la calidad con la cantidad.

Vía revolucionaria, una novela demoledora

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol.

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol. Corrían los años cincuenta en Estados Unidos. Logroño, 19 de enero de 2017.

La sesión de ayer jueves estuvo muy concurrida, y es que la obra de Richard Yates no deja indiferente a nadie. Soledad, incomunicación, falta de sentimientos sinceros, de todo esto adolecen los personajes de Vía revolucionaria.

Los personajes están muy bien trazados, parece una obra de teatro, es como si los tuvieras delante, como si los estuvieras viendo y escuchando. No solo los protagonistas, también los secundarios. Mi personaje preferido es John, el profesor de matemáticas mentalmente perturbado, es el único que dice lo que piensa.

Me encanta cuando la pareja protagonista Frank y April Wheeler discuten, sabe muy bien reflejar la tensión, los diálogos son ágiles, cortantes, magníficos.

La trama está muy bien urdida, la tensión es constante y el final sorpresivo. Me encanta ese final en el que todo queda cerrado, todo encaja. Nada queda al azar.

Refleja muy bien cómo era Nueva York en los años cincuenta, los primeros bloques de oficinas que se tragan a hombres todos iguales: con cortes a cepillo, vestidos con traje gris y camisa blanca. O secretarias con tacones y trajes ceñidos. La obsesión por ser un hombre, por resultar viril, hay que hablar de trabajo o de coches y ellas de recetas de cocina y de ropa.

En situaciones graves, extremas, describe pequeños detalles que hacen más verosímil el relato. Es como cuando no recuerdas casi nada del funeral de tu padre pero sí que hacía viento. Cuando están en el hospital Frank y Shep esperando a ver qué ocurre con April dice el narrador: “De modo que continuaron de pie, escuchando el canturreo del celador y los rítmicos golpes de fregona contra la pared, así como ocasionales ruidos de pisadas de goma de alguna enfermera” Página 386

Recoge muy bien el conflicto entre los ideales juveniles y la asunción de responsabilidades en la madurez.También he visto la película y es estupenda, la recomiendo. Me ha recordado también a otra película: Lejos del cielo con Julian Moore.

Una de las personas del club nos contó que había vivido unos años en Estados Unidos y que las largas distancias provocan mucha incomunicación. Y nos habló del mundo de la enseñanza allí y la verdad es que resultó muy enriquecedor. Nos despedimos muy tarde porque la novela da para mucho, es demoledora. Y fuera hacía un frío del carajo.