La vejez según Taniguchi

Ilustración de El olmo del Cáucaso de Jiro Taniguchi. Ponent Mon, 2016.

La sesión del club de lectura de ayer resultó muy variada, el cómic de Taniguchi, El olmo del Cáucaso, generó muchos temas de conversación. Todos coincidimos en que a través de estos ocho relatos se aprende mucho sobre la cultura japonesa. Hay un tema recurrente en todos ellos: la vejez. Y es que Japón es el país más longevo del mundo. Oficialmente, allí la tercera edad es a partir de los 70 años. En cambio las pensiones de jubilación son bajas, esto hace que muchos ancianos vivan con sus hijos, con la falta de libertad que eso genera, los problemas de convivencia, etc. Esto puede apreciarse por ejemplo en los relatos La vida de mi hermano y Los alrededores del museo.

Yo he leído cada relato de forma sosegada. No todos seguidos, leía uno y lo dejaba y le daba vueltas mientras hacía otras cosas. De esta forma lo he disfrutado mucho.

Me gustan más las obras de Taniguchi en las que él escribe también los textos. En esta, escrita por Utsumi, a veces veo demasiada moralina. 

Me cuesta mucho leer cómic, no me aporta nada el que tenga dibujos, sin embargo en este creo que he aprendido mucho sobre la sociedad japonesa. 

En Neflix hay una serie basada en otra obra de Taniguchi, El gourmet solitario, titulada Samurai gourmet, que es fantástica, aprendes mucho de gastronomía japonesa. ¡La recomiendo!

A mí me ha producido mucha ternura Los alrededores del museo. Esos dos ancianos que se enamoran a pesar de la presión de los hijos. Y el final resulta muy esperanzador. También me ha llamado la atención que aparecen muchos niños. Por ejemplo el relato Atravesando el bosque, protagonizado por dos hermanos, es muy sutil. El caballo blanco de madera también habla de la infancia y de cómo educamos a los hijos. 

El dibujo puede parecer frío y distante pero es el complemento ideal para las historias bastante tristes y con mucha carga emocional. 

Surgió el tema de la soledad, de lo que les cuesta a los japoneses las relaciones sociales, del sexo virtual, etc. Francamente esta novela gráfica nos dio mucho juego, a las 21.30 nos despedimos hasta la siguiente sesión, el próximo 23 de mayo, la última de este curso, con una novela llena de humor: La cámara verde.

Anuncios

Leyendo a Taniguchi en el club

Este mes de abril estamos leyendo en el club de lectura El olmo del Cáucaso de Jiro Taniguchi.

Este primaveral mes de abril, estamos todos leyendo El olmo del Cáucaso y otras historias… dibujado por el gran Jiro Taniguchi con guión de Ryuichiro Utsumi. Podríamos decir que estas historias apenas tratan de nada, nos cautivan por su simplicidad y su ritmo pausado. Os pedimos que elijáis dos historias que os gusten especialmente. ¡A ver si hay coincidencias!

Taniguchi inventó el concepto de manga sereno en contraste con el manga de acción lleno de onomatopeyas. El próximo jueves 11 de abril hablaremos en el club de lectura de esa paz interior que nos transmite el gran maestro del manga. ¡Os esperamos a las 19.30!

La Barcelona de Eduardo Mendoza

Barcelona. Exposición de 1929. La plaza de España en construcción.

Eduardo Mendoza se documentó durante años para escribir esta novela que algunos denominan histórica pero que no lo es dado que juega constantemente con la realidad y la ficción, amalgama  ambos aspectos y a veces como lector te asalta la duda ¿será verdad esto que cuenta?

En cuanto a la estructura de la novela, consta de siete capítulos; al principio va intercalando digresiones, relatos históricos, con la historia del protagonista Onofre Bouvila, pero hacia la mitad se centra más en este personaje y sus avatares, no vuelve a interrumpir el relato hasta el último capítulo en el que habla de la preparación de una nueva Exposición Universal. Utiliza la técnica del collage. Plagada de saltos en el tiempo.

La historia es vista y contada a través de la delincuencia y sus personajes son delincuentes también. Adapta muy bien el lenguaje de las distintas capas sociales que pululan por la novela. Aborda muchos temas: centralismo frente a nacionalismo, corrupción, independentismo, diferencias sociales, etc.

Mendoza reivindica el uso del humor en la novela contemporánea. Utiliza el humor para mostrar lo amargo y lo absurdo de la realidad. Un humor a veces esperpéntico, exagerado. Incluso las muertes y las venganzas las narra con desenfado, en tono de parodia, casi con frivolidad. Especialmente impactante es el final, digno de una película de James Bond.

El crítico José Saval la compara con El gran Gatsby, dice que la ciudad de Barcelona no se diferencia mucho del Nueva York de Fitzgerald. Que hay muchos paralelismos entre las dos historias.

A algunas personas del club estas digresiones se les han hecho un poco pesadas, inflan el relato quizá innecesariamente. En cualquier caso resultó muy interesante el debate. La próxima cita para el 11 de abril ya que las vacaciones de Semana Santa están a la vuelta de la esquina.

La escritura desnuda de Coetzee

A J.M. Coetzee (Ciudad del Cabo, 1940) se le otorgó el Premio Nobel de Literatura en 2003 por su brillantez a la hora de analizar la sociedad sudafricana. Hemos leído su novela Desgracia.

En la sesión del club de lectura de ayer jueves hablamos de la novela Desgracia de Coetzee, ambientada en Ciudad del Cabo en el post-apartheid. Las leyes han cambiado pero la realidad del día a día, la convivencia entre negros y blancos sigue siendo complicada.

Antes de empezar a hablar de la novela contextualizamos un poco la historia de la colonia de El Cabo. Fue fundada a mediados del siglo XVII para proveer de agua y alimentos a los buques holandeses que pasaban hacia las Indias orientales. Las sociedades indígenas que provenían del sur de África fueron desplazadas por los  europeos. A lo largo del siglo XIX estaba en pleno apogeo la colonización de los africanos, que acabaron siendo sometidos por los europeos.

Los primeros que se instalaron en la zona sur de África fueron los holandeses, descendientes de los bóers, los cuales habían luchado con los ingleses por la colonización de dicho lugar debido a los intereses de ambos por la riqueza mineral de la zona y su posición estratégica entre dos océanos muy importantes. A su vez reprimían a los nativos que se rebelaban contra holandeses e ingleses.

Sin este contexto es difícil entender a los personajes, a Lucy, la hija de David Lurie que se niega a marcharse de la granja en la que vive a pesar de los hechos traumáticos de los que es víctima.

Todos coincidimos en que es una novela dura, muy bien escrita y que engancha. La primera parte es mas liviana, un profesor se lía con una alumna y eso le causará una desgracia tras otra. La segunda parte entra ya en el meollo de la convivencia entre negros y blancos. Todas las obras de Coetzee cuestionan el régimen del apartheid y cualquier tipo de racismo; también es un gran defensor de la dignidad de los animales. No es este el único tema que aborda la novela: el deseo, la vejez, la hipocresía social, etc.

Su prosa es austera, desnuda, precisa, pulida. Para una análisis pormenorizado de la novela os recomendamos este taller de lectura de Liliana Costa. Os dejamos con el trailer de la película del mismo título que protagonizó el gran Malkovich.

Frankenstein sigue vivo

En este escenario del Montblanc,  Chamonix, Ginebra, se desarrolla parte de la acción de Frankenstein. Una naturaleza que relaja al desesperado estudiante Victor Frankenstein.

Quisimos crear un cierto aire de misterio en nuestra última sesión del club de lectura de este año que se termina. Encendimos velas, llenamos la mesa con las diferentes ediciones de Frankenstein y fuimos desentrañando algunas de sus claves.

La edición de 1818 se publicó en  tres volúmenes, la siguiente de 1831 en un solo volumen que contiene 24 capítulos. Esta última está mejor hilvanada aunque la de 1818 es alabada por los críticos por su frescura. Mary era una jovencita de 18 años cuando la publicó por primera vez, para la siguiente era ya viuda y se había convertido en una mujer más prudente.

La acción transcurre en diversos escenarios: Ginebra (Suiza), Alemania, Gran Bretaña y el Polo Norte.

La estructura epistolar del relato no es sencilla y ahí radica también su interés. Las primeras 16 páginas incluyen 5 cartas. El relato de Víktor (149 páginas, 24 capítulos) es el más amplio, e incluye el alegato del propio monstruo; y 12 paginas finales con otras 5 cartas. Podríamos decir que el relato contiene varios trozos o partes que juntos crean la novela. Un puzle que el lector ha de componer. Una especie de caja o muñeca china que dentro incluye otra más pequeña, y así sucesivamente. Como el propio monstruo podemos decir que la novela está hecha de retales. Narrativas concéntricas las ha llamado Isabel Burdiel en la edición de Cátedra (Página 75)

La novela de Frankenstein tiene una estructura de cajas o muñecas chinas.

Tiene dos narradores principales. El estudiante Víctor Frankenstein y el propio monstruo, la criatura. Esta fábula sigue produciendo fascinación en los lectores de hoy. Aquí algunas de las cosas que se dijeron:

Me ha sorprendido lo poco que describe Mary al monstruo (Páginas 120 y 121 de la edición de Nórdica). La imagen que tenemos es de las películas no de la novela. 

El monstruo es una criatura desvalida, que carece de afecto y que es abandonada a su suerte. Es mi personaje preferido, el que más me emociona. Las páginas en las que explica cómo aprende a leer observando a la familia Lacey, son magníficas. (Página 173 y 174 de la edición de Nórdica).

La parte que más me gusta es cuando habla el monstruo, cuando se queja de no tener familia, de no tener con quién hablar, a quién amar. Creo que mucha gente que se siente distinta, por su aspecto, orientación sexual, etc. puede conectar con esta obra. Me recordó la película de El hombre elefante.

Víctor Frankenstein acude a la Universidad de Ingolstadt (Alemania). Es en esta ciudad donde crea al abominable monstruo. La acción transcurre en 17??.  Se publicó por primera vez en 1818.

No sabía que el castillo de Frankenstein existe en realidad, aunque está en ruinas y que tenía una leyenda: en él vivía un alquimista de triste fama obsesionado con hallar una cura para la muerte. Hacía experimentos macabros, para ello profanaba tumbas, robaba restos humanos y molía huesos. De aquí sacó Mary shelley la idea.

La novela tiene tintes feministas, esto dice Víctor refiriéndose a su prometida: Elizabeth aprobaba los motivos de mi marcha, y solo lamentaba el no tener las mismas oportunidades que yo para ampliar su campo de experiencia y cultivar su mente. (Páginas 275 de la edición de Cátedra)

La novela me ha llevado a investigar sobre el mito de Prometeo. Y sobre la vida de Mary. Me ha provocado mucha curiosidad. Me ha encantado la biografía novelada de Charlotte Gordon (Circe, 2018). ¡Me la he bebido!

No es una novela para leer así por la noche, requiere estar muy alerta para entender bien la estructura. Toda la novela es un flashback casi hasta el final.

Y eran ya las nueve de la noche y podríamos haber seguido una hora más. Nos despedimos con esta reflexión.

¿En qué se diferencia de otras novelas góticas? Lo que produce horror no es algo sobrenatural, es algo que podría ser. Por eso produce tanto miedo. El intento de romper con el orden natural de las cosas. Un intento de suplantar a Dios. Es una apelación a la responsabilidad del creador no un rechazo a la ciencia. Hoy en día temas comos los límites éticos de la ciencia, los cyborgs, la robótica, los transplantes, el tráfico de órganos, etc. hacen que la historia siga vigente incluso más que cuando se creó. ¡El año que viene más! ¡Feliz Navidad!

Un paseo por Villa Diodati

Mañana jueves 20 de diciembre tendremos la última sesión del club de lectura de este año. Y nos despedimos nada menos que con Mary Shelley y su criatura. Para ir entrando en situación os invitamos a dar un paseo por el lugar en el que Mary Shelley escribió Frankenstein.

Hemos manejado las dos ediciones (1818 y 1831) y analizaremos las diferencias entre una y otra; la primera es más fresca y la segunda está mejor hilvanada. Hablaremos de los distintos narradores, de esa estructura de cajas chinas, de esos parajes helados, etc. ¿Sabíais que ya en 1823 se adaptó al teatro y acudió la propia autora? It’s alive se títuló. Fue una de las razones por las que se hizo pronto tan popular. Luego el cine catapultó al monstruo a la fama mundial.

Se dice, sin embargo, que es una de las obras más famosas del mundo y menos leída. Hasta el punto de que se confunde a la criatura con el doctor Víctor Frankenstein. Porque Frankenstein no es el monstruo, es su creador, el científico loco. Os esperamos mañana a las 19.30 e la planta baja. Estáis invitados incluso aquellos que no habéis leído la novela. Tras el encuentro seguro que os animáis a hacerlo.

¿Cómo leer hoy Frankenstein?

Tres interesantes ediciones de la novela de Mary Shelley, Frankenstein.

Dado que este año 2018 se cumple el Bicentenario de la 1ª edición (1818) de la novela de Mary Shelley, Frankenstein, nos hemos propuesto leerla en el club de lectura. Pero ¿qué lectura podemos hacer hoy de este clásico de la literatura universal?

  • Podemos leerla como una obra de terror con monstruo.
  • Como una novela de ciencia ficción que nos advierte del peligro de hacer un mal uso de la ciencia, que cuestiona los avances científicos. Un tema propio del siglo XXI.
  • Como una obra que profundiza en la tremenda soledad de la criatura.
  • O incluso, como una fábula que nos habla de la necesidad de ser reconocido por los demás.

Todo esto está dentro de la obra de Mary Shelley. El estudiante de medicina Víctor Frankenstein consigue crear una espantosa criatura hecha con retales de cadáveres. Y llama la atención cómo pasados doscientos años, la obra nos provoca tantas preguntas: ¿Cuál es el lugar de la ciencia en la sociedad? ¿Quién es el monstruo, la criatura, o su creador Víctor Frankenstein?

La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos ha restaurado la primera adaptación cinematográfica de ‘Frankenstein‘, una producción de Edison de 1910 dirigida por J. Searle Dawley. Más que una narración coherente son una serie de escenas que cobran todo su sentido si has leído la novela. Cine mudo, dura apenas 15 minutos. ¡Fantástica!

Fantasía en la vida cotidiana

Alberto Chimal (México, 1970) autor de Los atacantes. Literatura fantástica en la vida cotidiana.

La primera sesión del club de lectura de este curso resultó muy animada con nuevas incorporaciones y muchas ganas de leer cosas distintas. El mexicano Alberto Chimal tiene una habilidad especial para contar experiencias que están en los límites de la vida cotidiana, la imaginación fantástica, lo insólito, lo imposible.

Afirma además que también la literatura fantástica puede incluir crítica social. A las autoridades les disgusta que nos cuestionemos la realidad. Por ejemplo en su cuento Los salvajes hace una parodia del mundo de la mafia. Os anotamos aquí algunas opiniones que fueron surgiendo.

A mí el cuento de Tú sabes quien eres, sobre el acoso a través de las redes sociales, me dio bastante miedo. Tuve que leerlo tres veces para situarme. Consigue crear una atmósfera de tensión muy grande.

El relato de La gente buena me puso los pelos de punta. Ese servilismo de los personajes Marco y Elda. Me ha recordado al tema de las madres de alquiler ucranianas. O el tráfico de órganos. Seres humanos obligados por la necesidad urgente de sobrevivir a comerciar con sus órganos, sus sentimientos, etc. 

A pesar de todo consigue darle a todo una chispa de humor, humor negro claro. 

Me gusta cómo maneja el lenguaje, cómo te va envolviendo, creando una atmósfera inquietante. Requiere releer pero merece la pena el esfuerzo. Desde luego te deja un poso, te replanteas tu propia realidad.

Yo también he leído el libro que acaba de publicar, Manos de lumbre, es menos fantástico, me ha gustado más que Los atacantes.

Los atacantes de Alberto Chimal

Los cuentos fantásticos de Alberto Chimal protagonizarán nuestra primera sesión del club de lectura el jueves 18 de octubre a las 19.30. Planta baja de la BUR

Descubrimos al mejicano  Alberto Chimal gracias a la editorial Páginas de espuma especializada en relato corto. Teníamos ya ganas de traer a nuestro club de lectura el relato fantástico y Chimal lo maneja como nadie, en la línea de Maupassant, Allan Poe, etc. pero en entornos contemporáneos. Los atacantes contiene siete relatos de miedo a cual más desasosegante, habla del terror con el que convivimos, aun sin percatarnos, de los atacantes de nuestro confort. Sus historias transcurren en escenarios cotidianos, y es ahí donde surge el hecho fantástico.

Chimal es especialista en literatura comparada por la UNAM. Un gran amante de Twitter y de los blogs y gran divulgador. Junto a su pareja Raquel Castro, también escritora, mantiene un canal en Youtube fantástico para los amantes de la lectura y la escritura.

Acaba de estar unos días en España hablando de Manos de lumbre, otra colección de relatos que ha publicado con la mencionada Páginas de espuma. ¡Todavía no hemos podido leerlo! De todo esto hablaremos en el club de lectura. ¡Os esperamos el jueves 18 de octubre en la Biblioteca!

Recogiendo la sombrilla

Ya va siendo hora de recoger la sombrilla que empieza el nuevo curso 2018-2019.

Estrenamos el mes de septiembre y ya va siendo hora de recoger la sombrilla y preparar la mochila. Estos son los libros que leeremos en el club de lectura de octubre a diciembre. Como veis, no nos falta de nada: relato corto fantástico, novela realista y novela romántica y de terror. El club está abierto a todos las personas que forman parte de la comunidad universitaria: alumnado, profesorado y Personal de administración y servicios. Se puede acudir a las sesiones del club libremente, de incógnito o por sorpresa. Empezamos el jueves 18 de octubre. Pásate cuando quieras por la planta baja de la Biblioteca a recoger los cuentos de Alberto Chimal.

Programación completa octubre-diciembre 2018

Libros que leeremos este primer trimestre. Empezaremos con los cuentos de Alberto Chimal.