La escritura descolocada de Clara Obligado

Clara Obligado en Logroño. Jueves, 23 de marzo de 2017. Lleva 40 años viviendo en España.

El Ateneo riojano se llenó de gente para compartir con la escritora Clara Obligado y el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor, un par de horas hablando de literatura. Juan Casamayor nos contó que la editorial Páginas de Espuma acaba de cumplir 18 años: A mí me gusta no solo editar libros, me gusta editar la obra de un escritor. Ser testigo de cómo un autor va creando su obra es un privilegio. Clara ha encontrado un espacio creativo en el que desarrollar su obra. He aprendido mucho de ella, por ejemplo la antología de microrrelatos, Por favor sea breve, fue idea de ella; ella siempre se adelanta.

Y luego Clara nos fue contando cómo siente ella la literatura: Quiero que mi literatura sea incómoda, la literatura no es algo para pasar el rato, la literatura ha de hacer pensar; para mí es un lugar de pensamiento, de creación. El mercado nos lleva a acomodarnos, la vida intelectual nos lleva a incomodarnos. Escribir es pensar, leer es pensar. 

La muerte juega a los dados es la historia de mi familia, mato al hombre en el primer capítulo, lo dejo ahí muerto en la alfombra. Esa primera parte es policíaca (Agatha Christie), hasta el cuento de El efecto coliflor; a partir de este cuento deconstruyo la historia y hago un homenaje al escritor irlandés Flann o’Brien

Y se abrió el turno de palabra para que los distintos clubes de lectura allí congregados pudiéramos preguntar. Se planteó el tema de la estructura de la novela y ahí Clara aclaró que se trata de un puzle que el lector ha de colocar. No le interesa la escritura lineal, le aburre, le interesa más la escritura descolocada, la novela fragmentaria, busca a un lector que piense, que se esfuerce en la lectura, que no busque solo pasar el rato. Un lector entregado.

Y también comentamos la importancia de las mujeres en su obra (Clara es feminista y ejerce) del exilio, de la infancia, de la memoria, de la violencia, del perdón. ¿Bajo qué coordenadas se puede perdonar? Desde luego no a costa del silencio, el silencio es cobardía. Acabó comentando que a los jóvenes les recomienda desobedecer, no hacer lo que les dicen sus padres, hacer lo que ellos quieran hacer de verdad. El cuento “Nada útil” es un homenaje a los jóvenes. Un cuento en el que no pasa nada, me costó mucho escribirlo, todo son emociones.

Y así nos despedimos. Hoy viernes Clara y Juan acuden a un encuentro con alumnos de un instituto logroñés. Abordarán su libro de relatos El libro de los viajes equivocados.

El Ateneo se llenó de gente (más de 100 personas) para escuchar a Clara Obligado. A su derecha el editor de Páginas de Espuma, Juan Casamayor.

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Clara Obligado viene a Logroño

El jueves 23 de marzo (20.00 horas) estarán en Logroño la escritora Clara Obligado y el editor de Páginas de espuma, Juan Casamayor. Como coincide que ese mismo día tenemos club de lectura, hemos cambiado la programación y nos sumaremos a nuestros compañeros del Club de relato corto El color de la mirada, organizadores de la actividad.

El libro en el que centraremos el debate es: La muerte juega a los dadosLa sesión será en el Ateneo riojano, no en la Biblioteca como habitualmente. Exiliada de la dictadura argentina desde 1976, dirigió los primeros talleres de escritura creativa en España. Os dejamos con un vídeo grabado en Casa América en el que presenta este libro e incluso la actriz Elvira Mínguez lee alguno de los relatos. ¡Nos encontramos en el Ateneo a las 20.00! ¡Entrada libre!

Un buen relato requiere Imaginación, precisión, honestidad, mucha técnica. Ser capaz de no contarlo todo, de mantener en silencio lo que verdaderamente importa. Es un género muy sofisticado, que pide un lector culto, alguien que no confunda la calidad con la cantidad.

Vía revolucionaria, una novela demoledora

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol.

Obras de Richard Yates que hemos manejado para esta sesión del club de lectura. En todas hay mucho alcohol. Corrían los años cincuenta en Estados Unidos. Logroño, 19 de enero de 2017.

La sesión de ayer jueves estuvo muy concurrida, y es que la obra de Richard Yates no deja indiferente a nadie. Soledad, incomunicación, falta de sentimientos sinceros, de todo esto adolecen los personajes de Vía revolucionaria.

Los personajes están muy bien trazados, parece una obra de teatro, es como si los tuvieras delante, como si los estuvieras viendo y escuchando. No solo los protagonistas, también los secundarios. Mi personaje preferido es John, el profesor de matemáticas mentalmente perturbado, es el único que dice lo que piensa.

Me encanta cuando la pareja protagonista Frank y April Wheeler discuten, sabe muy bien reflejar la tensión, los diálogos son ágiles, cortantes, magníficos.

La trama está muy bien urdida, la tensión es constante y el final sorpresivo. Me encanta ese final en el que todo queda cerrado, todo encaja. Nada queda al azar.

Refleja muy bien cómo era Nueva York en los años cincuenta, los primeros bloques de oficinas que se tragan a hombres todos iguales: con cortes a cepillo, vestidos con traje gris y camisa blanca. O secretarias con tacones y trajes ceñidos. La obsesión por ser un hombre, por resultar viril, hay que hablar de trabajo o de coches y ellas de recetas de cocina y de ropa.

En situaciones graves, extremas, describe pequeños detalles que hacen más verosímil el relato. Es como cuando no recuerdas casi nada del funeral de tu padre pero sí que hacía viento. Cuando están en el hospital Frank y Shep esperando a ver qué ocurre con April dice el narrador: “De modo que continuaron de pie, escuchando el canturreo del celador y los rítmicos golpes de fregona contra la pared, así como ocasionales ruidos de pisadas de goma de alguna enfermera” Página 386

Recoge muy bien el conflicto entre los ideales juveniles y la asunción de responsabilidades en la madurez.También he visto la película y es estupenda, la recomiendo. Me ha recordado también a otra película: Lejos del cielo con Julian Moore.

Una de las personas del club nos contó que había vivido unos años en Estados Unidos y que las largas distancias provocan mucha incomunicación. Y nos habló del mundo de la enseñanza allí y la verdad es que resultó muy enriquecedor. Nos despedimos muy tarde porque la novela da para mucho, es demoledora. Y fuera hacía un frío del carajo.

Cuando tu marido es un elemento radiactivo

Jueves 16 de diciembre de 2016. Club de lectura de la BUR.

Jueves 15 de diciembre de 2016. Club de lectura de la BUR. Hablando de “Voces de Chernóbil”

No debe usted olvidar que lo que tiene delante ya no es su marido, un ser querido, sino un elemento radiactivo con un gran poder de contaminación. No sea usted suicida. Recobre la sensatez. (Frase de un médico a la mujer de un bombero. Página 32)

La primera de las historias de Voces de Chernóbil, Una solitaria voz humana, es una de las más conmovedoras. En la sesión de ayer jueves todos coincidimos en la dureza de la obra y sin embargo, en lo necesaria que resulta.

voces-de-chernobilEs sobrecogedora pero hay que conocer la historia, las cosas que pasan; tendría que ser de lectura obligada en los institutos, para que los jóvenes sepan lo que ocurrió, muchos desconocen por completo la gravedad de la catástrofe de Chernóbil.

Este libro yo no lo hubiera leído jamás, confieso que lo he leído por obligación, por compartir la lectura con vosotros. Porque soy muy escéptico, pienso que esto puede volver a pasar, en cualquier central nuclear, no son seguras. Y si ocurriera, nos engañarían de nuevo, no nos cuentan toda la verdad, en ningún país, capitalista o comunista. ¿Es segura Garoña? ¿Sabemos toda la verdad sobre Japón?

No había leído nunca una obra así, entre novela, reportaje literario, crónica periodística, entrevistas. La suma de todos los testimonios, muy distintos unos de otros, es lo que te da perspectiva, ves la catástrofe desde distintos puntos de vista.

Me gusta porque a pesar de las tragedias humanas que recoge, la autora mantiene cierta distancia, no cae en sentimentalismos inútiles, el tono es objetivo, y eso le da más fuerza si cabe. He leído que la autora afirma que El socialismo de hoy es una mezcla de prisión y jardín de infancia. El pueblo ruso lleva siglos sufriendo. El paso hacia el capitalismo lejos de ser suave ha sido salvaje, ha generado mucha desigualdad.

Desde luego, la obra provocó mucho debate y algunos rogaron que busquemos libros alegres para otras sesiones. Para compensar. Nos despedimos con estas palabras que pronunció la autora en su discurso al recoger el Premio Nobel en la Academia sueca:

¿Por qué escribo? Me han llamado una escritora de catástrofes, pero esto no es cierto. Siempre estoy en busca de palabras de amor. El odio no nos salvará. Solo el amor. Y tengo esperanza…

Yo tenía una granja en África

Nairobi Safari Walk.

Muchas veces,  vi el paso de las jirafas con su curiosa e inimitable gracia vegetal, como si no fuera una manada de animales, sino una familia de flores enormes, raras, de tallos largos y moteados, que avanzara lentamente. (Karen Blixen) Imagen de Nairobi Safari Walk.

Ha llegado el otoño y con él  una nueva edición de nuestro club de lectura, ya la sexta temporada. Estamos deseando empezar y hablar de la baronesa Karen Blixen y su novela Memorias de ÁfricaUn relato que transmite ganas de vivir, de viajar, de disfrutar de la naturaleza, del vino, de cada cosa que nos rodea.

No es una novela de personajes, la protagonista parece ser la propia granja, inalterable, al pié de las colinas de Ngong (Nairobi, Kenia, África). Los nativos llamaban a Blixen, la leona, y es ella la que nos va relatando todo lo que sucede en su granja. Descubrimos así a los Kikuyus (nativos), los Masai, los Somalíes; y nos deleitamos con las soberbias descripciones de paisajes, animales y personas. Solo por ellas ya vale la pena leer la novela.

Por aquel tiempo Lulú (una gacela) era solo del tamaño de un gato, con grandes y tranquilos ojos purpúreos. Tenía unas patas tan delicadas que temías que no pudiera soportar el doblarlas y desdoblarlas otra vez cuando estaba tumbada y se lenvantaba. Sus orejas eran suaves como la seda y extraordinariamente expresivas. Su nariz era negra como una trufa. Sus diminutas pezuñas le daban el aire de una dama china de la vieja escuela, con los pies ceñidos por lazos. Era una curiosa experiencia tener una cosa tan perfecta en tus manos. (Página 73)

¿Qué os ha parecido la obra? ¿Lo que más os ha sorprendido? ¿Alguna frase o párrafo que os ha llegado especialmente? Esperamos vuestros comentarios y nos encontramos presencialmente el próximo jueves 20 de octubre a las 19.30 en la planta baja de la BUR.

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Cuentos y leyendas de los Masai: un pueblo de África Oriental / Faraggi. Kókinos, 2007

Balance del club de lectura curso 2015-2016

Balance del club de lectura. Lo mejor y lo peor.

Balance del club de lectura. Qué sesiones nos han gustado más, qué autores te apetece leer, etc.

En la última sesión del club de este curso, el pasado 19 de mayo,  pasamos una pequeña encuesta para saber con más exactitud la acogida de las sesiones y os ofrecemos aquí un pequeño resumen.

¿Qué sesión del Club de lectura te ha gustado más y por qué?

La de Raymond Carver porque es uno de mis escritores favoritos / La de Carver porque hubo mucha participación y aprendí cosas.

Marcovaldo de Italo Calvino, el protagonista me pareció encantador y la edición de El zorro rojo me encanta / La de Marcovaldo porque hubo puntos de vista muy distintos.

Hacerse el muerto de Andrés Neuman porque contar con el propio autor es muy enriquecedor e interesante.

¿Qué autor te gustaría que leyésemos? 

Por tiempo y maestría los relatos de Tobias Wolff: Aquí empieza nuestra historia.

A sangre fría de Truman Capote.

La carretera de Cormac McCarthy.

Algo de Mark Twain y cuentos de de Yasutaka Tsutsui.

Nos vemos allá arriba de Pierre Lemaitre

¿Algún género que eches de menos? chocolate-a-la-taza-720x500

Me gustaría leer más cómic; el álbum ilustrado que hemos trabajado en cursos anteriores también me encantó.

Algo de ciencia ficción / Literatura oriental / Policíaco / ¿Por qué no leemos algo de teatro?

¿Qué echas en falta? 

Es muy interesante cuando viene algún autor, editor, etc. /  Contar con algún especialista de vez en cuando es interesante; pero sin perder el espíritu del club, que no se convierta en conferencias.

Las sillas son muy incómodas.

Una taza de chocolate caliente para cada uno o Nestea según la estación. 

Podríamos hacer una cena en junio al acabar el curso. Una cena literaria.

Sencillo restaurante logroñés.

Tendremos que valorar lo de la cena literaria. Restaurante Tondeluna en Logroño de Francis Paniego, Premio Nacional de Gastronomía 2010.

La escritora torrencial

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Relatos intensos y provocadores. Oates no deja a nadie indiferente.

Ayer jueves 19 de mayo tuvimos nuestra última sesión del club de lectura de este curso. Nos juntamos 13 personas y analizamos los cuentos de Joyce Carol Oates. Hubo opiniones para todos los gustos, desde personas que les resultaba una lectura incómoda hasta las que han sido abducidas por su escritura.

He leído muy poco porque se me ponía un nudo en el estómago y me desagradaba leerla / No me podía identificar con esos personajes perdedores, tan faltos de amor, con tanta violencia a su alrededor.

Me gustan sus relatos porque no son nunca lineales, va dosificando la exposición de hechos hasta hacer estallar la bomba de la primera revelación; como lector te mantiene en vilo, no llega a decir los que tú esperas que cuente y eso produce todavía más tensión. Tienes que estar alerta para recomponer mentalmente la historia. 

Te agota emocionalmente con esos personajes que arrastran tantas heridas / El cuento de El angel de la ira es muy perturbador.

He leído sus cuentos y también la novelita Violación que se mueve en el mismo universo de violencia, me ha encantado. La empecé y hasta que no la acabé no pude dejarla. Es una escritora torrencial, su escritura es rápida, nerviosa, angustiosa. ¡Me encanta!

Mi recopilación de relatos preferida es Infiel, historias de transgresión. El relato “Fea” cuenta la historia de una chica poco agraciada que trabaja como camarera; me ha gustado especialmente. Los relatos cortos son bastante largos, algunos podrían ser pequeñas novelas. No aconsejo leerlos seguidos, alternar con otra cosa más ligera, para no saturarte.

Aprovechamos también para hacer un pequeño balance del curso, pero eso os lo contaremos en otra entrada. ¡Disfrutad del fin de semana!

Lo que sea que une a las personas había desaparecido

Componentes del club de lectura de la BUR. Al fondo el edificio de la Biblioteca. Logroño, 21 de abril de 2016.

Componentes del club de lectura de la BUR. Al fondo el edificio de la Biblioteca. Logroño, 21 de abril de 2016. Universidad de La Rioja.

Doce personas nos juntamos ayer en el club de lectura para abordar un relato corto cuanto menos sorprendente: La última noche de James Salter. Había distintas interpretaciones del cuento y desde luego no dejó indiferente a nadie. Para unos, la historia de la esposa con una enfermedad terminal que es ayudada por su marido para acabar con su vida pero antes hace una cena de despedida con una amiga de la familia, (que resulta ser la amante del marido) no es verosímil; en cambio otros opinaban que todo es posible. Aquí os dejamos un pequeño resumen.

El personaje del marido me resulta un poco perturbador, a veces consecuente y otras un auténtico estúpido; la relación de pareja tampoco me parece idílica: Era un hombre sociable pero también quisquilloso, que tartamudeaba un poco al principio y que vivía con su mujer de un modo satisfactorio para ambos. (Página 143)

la_última_noche_james_salterMe ha hecho pensar en la muerte, en el significado de la palabra amor, la traición, la infidelidad. La importancia de los objetos, la despedida. Me gusta porque no es sensiblero y tampoco resulta frío, me encanta la escritura de Salter: claro, conciso, concreto y a la vez denso. Con dos pinceladas te pone en situación.

He leído todos los relatos y recomiendo no leerlos seguidos porque te abruman, es mejor leerlos salteados o alternando con otras lecturas. Los relatos cortos requieren mucha concentración y a menudo una relectura.

Salter tiene voz propia (algo difícil de encontrar) y va dejando indicios, pequeñas pistas, deja caer elementos que luego acaban encajando perfectamente.

Comentamos también lo bien traducidos que están los cuentos de Salter. El traductor es Luis Murillo Fort. Buscando en nuestro catálogo hemos descubierto que ha traducido también estas tres excepcionales novelas. Las dejamos en la cesta del club de lectura.

Estas tres magníficas novelas tienen en común haber sido traducidas del inglés por Luis Murillo Fort.

Estas tres novelas tienen en común (además de ser magníficas) el  haber sido traducidas del inglés por Luis Murillo Fort.

Nos despedimos leyendo el final del cuento : Así fue como Walter y Susanna se separaron, tras ser descubiertos por Marit. Se vieron dos o tres veces con posterioridad, a instancias de él, pero no sirvió de nada. Lo que sea que une a las personas había desaparecido. Ella dijo que no podía evitarlo. Que las cosas eran así.

Lo que nos contó Andrés Neuman

Club de lectura con Andrés Neuman Logroño, 17-03-2016

Club de lectura con Andrés Neuman (de rojo) y su libro Hacerse el muerto. Logroño, 17-03-2016.

Y por fin llegó el día de la ansiada cita, jueves 17 de marzo, y pudimos ver y escuchar a Andrés Neuman. Unas 60 personas, de varios clubes de lectura y otras de diversas procedencias, de muy distintas edades, hablamos con él de forma distendida. Un hombre simpático, ocurrente, de verbo fácil, con un agudo sentido del humor y rápido, muy rápido, ansioso dijo él.

Me interesa el lado cómico de la vulnerabilidad. El humor debajo del dolor me interesa especialmente. El libro empieza con un tono más oscuro, los primeros relatos, y luego hacia la mitad tiene un tono más ligero, más humorístico. Me gustan las novelas largas y los cuentos breves. Me satura la literatura deprimente y la frívola, yo me quiero situar en medio.

Cada uno fue expresando su opinión sobre los distintos relatos que contiene Hacerse el muertoConfieso que me acerqué a tus cuentos con cierta reticencia. Leo mucho relato de escritores norteamericanos, no encuentro lo mismo aquí en España. Pero me he visto sorprendido, tus cuentos me han enganchado, he encontrado una voz propia, algo muy difícil / Me ha seducido tu sentido del humor. / Me gustan tus cuentos porque veo en ellos miedos, inseguridad, vulnerabilidad / Los he releído varias veces, me gustan los finales, cómo los cierras, te quedas ahí con el runrún… / Teoría de las cuerdas es mi preferido.

Antes de marcharse nos habló de un proyecto con su hermano, Diego Neuman y otros profesionales llamado Patio de cuentos; él lee sus relatos en voz alta ante un público que además escucha música compuesta especialmente para esos relatos y cierta ambientación. Podéis ver un ejemplo aquí.

Agradecemos a la editorial Páginas de Espuma, a su director Juan Casamayor y al club de lectura El color de la mirada, el habernos permitido compartir con ellos esta cita tan especial.

Ven a conocer a Andrés Neuman

Jueves, 17 de marzo de 2016                      

¡Sesión especial en el Ateneo riojano!  20.00 horas

 Hacerse el muerto / Andrés Neuman cubierta_NEUMAN_ANdres-Hacerse_el_muerto_IMPRENTA

Gracias a la editorial Páginas de Espuma, a su director Juan Casamayor y al club de lectura El color de la mirada, tendremos en Logroño a Andrés Neuman. Considerado su mejor libro de cuentos (así lo manifiestan el propio autor y su editor, Juan Casamayor) tendremos la oportunidad de preguntarle todo lo que nos sugiera la lectura de estos relatos tragicómicos.

Os animamos a asistir a la cita (Entrada libre) porque Neuman además de un gran escritor es muy buen conversador, un tipo dicharachero, cercano. Nacido en Argentina, lleva media vida en España, mantiene un blog, Microrréplicas, bien interesante. De modo que esta sesión de nuestro club de lectura no será en la Biblioteca sino en el Ateneo a las 20.00. Y como siempre al finalizar repartiremos el libro de la siguiente sesión. Que nadie se vaya sin algo para leer estas vacaciones de Semana Santa. ¡Nos vemos en el Ateneo!