Inocente e irónico Wodehouse

P.G. Wodehouse (Inglaterra, 1881-1975) autor de la novela Amor y gallinas.

Amor y gallinas está protagonizada por un fanfarrón llamado Ukridge y su amigo, el escritor Jeremy Garnet. Ninguno de los dos está familiarizado con el mundo rural y sin embargo, deciden montar una granja de gallinas para vender huevos. Partiendo de esta ridícula idea Wodehouse nos pasea por la Inglaterra rural y nos divierte hasta el punto de lamentar que la historia acabe.

La sesión del club de lectura dedicada a Wodehouse resultó muy amena, cada cual fue leyendo en voz alta sus párrafos preferidos y nos regodeamos con algunas de sus expresiones. Os dejamos aquí un pequeño resumen.

Mi personaje favorito de la novela es Ukridge, siempre con sus chanchullos, siempre necesitado de dinero, lleno de deudas con los tenderos cercanos pero con un humor excelente y sabe disfrutar de la buena comida y del mejor güisqui.

A mí me encanta cuando en la página 48 describe a una de las gallinas: Era una gallina bolchevique, siempre en el fondo de todos los motines de la granja de aves, que se comía todos los días una cantidad de alimento cuyo peso era superior al suyo y se negaba a resueltamente a poner un solo huevo. 

Lo mejor es el uso del lenguaje, esas frases tan ingeniosas, esos adjetivos, esos adverbios, la ironía que despliega. Se nota que buscaba la palabra justa. La mezcla de palabras exquisitas con otras del lenguaje popular: Necesitaba, como quien dice, batir sus alas y cacarear. (Referido al profesor Derrick) (Página 159) / Cuanta más gente haya en el mundo más huevos comprarán (Página 25)

Me llama la atención la inocencia de los personajes, las parejas se enamoran, se quieren pero ni siquiera se besan, es todo muy inocente. 

Una de las escenas más hilarantes es cuando están nadando y Garnet le pide la mano de su hija al profesor mientras Ukridge intercede. (Páginas 146 y 147)

Creo que refleja muy bien el carácter de los ingleses, que no pierden las formas. Incluso en los momentos más tensos no pierden la compostura. En la página 148, el profesor a pesar de estar furioso con Garnet, lo más que se atreve a llamarle es bribón descarado.

Hablamos también de su vida y de su prolífica obra y todos coincidimos en la inocencia del escritor, en esos personajes que parecen adolescentes atolondrados sin maldad alguna. Os dejamos con un capítulo de la popular serie Jeeves and Wooster, grabada en 1993, con Stephen Fry dando vida a Jeeves y Hugh Laurie (Doctor House) al señorito Wooster. Os recomendamos especialmente los relatos de Jeeves.

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Amor y gallinas de Wodehouse

Obras de Wodehouse disponibles en el la BUR. ¡Lee todo lo que puedas, todas son divertidas!

Tras el descanso navideño volvemos a las clases y al trabajo. Es hora de guardar las bolas, las luces y el espumillón; hora de volver a la verdura y el filete. Aquí en La Rioja estamos rodeados de nieve y nada mejor para capear el temporal que la lectura. Este mes de enero estamos leyendo a Wodehouse, el autor que explicó como nadie la exquisita frivolidad del alma inglesa.

Nos centraremos especialmente en una de sus más disparatadas novelas: Amor y Gallinas (1906). Mezcla expresiones elegantes con otras muy coloquiales y el resultado es magnífico, no puedes parar de reír. Y lo más curioso es la sensación de espontaneidad que producen, parece que le salga natural, que no esté trabajada esa escritura y en realidad lo está y mucho. Wodehouse fue un hombre muy trabajador, dicen que no pasó un solo día sin escribir, que era de una disciplina férrea.

Os esperamos el  jueves 18 de enero a las 19.30 en la planta baja de la BUR.

Maratón de cine

Fotograma de Loving Vincent dirigido por Dorota Kobiela. Preestreno en Cines 7 Infantes de Logroño en el Maratón de cine de Actual 2018. Viernes 5 de enero 10.30 horas.

El Maratón de cine de Actual 2018 incluye la primera película realizada al óleo de la historia del cine: Loving Vincent. Se trata de un preestreno, llegará a los cines comerciales el próximo 11 de enero. La película da vida a los cuadros de Van Gogh recorriendo la misteriosa vida del pintor a través de las cartas que con frecuencia escribía a su hermano Theo. Más de 65.000 fotogramas animados, pintados a mano a lo largo de varios años por artistas de todo el mundo.

También este año se publicó un cómic de Barbara Stok sobre su vida que está disponible en nuestra biblioteca. El Maratón incluye dos películas más, un caldito y un bocata. ¡Nos vemos en el cine!

Logroño estrena Actual 2018

Fotograma de Jusqu’a la garde de Xavier Legrand. Premiada en el Festival de Venecia y en el de San Sebastián. Se proyectará en Logroño esta tarde 3 de enero de 2018.

¡Feliz Año Nuevo! Estrenamos el 2018 con el Festival más madrugador de todos: Actual 2018. Un festival que nos trae música, cine, teatro, circo, etc. en distintos espacios de la ciudad de Logroño. Incluso en la Biblioteca de La Rioja que será uno de los escenarios insólitos y que tiene las entradas agotadas desde hace días. Esta tarde el teatro Bretón ofrece una película francesa que aborda la violencia de género. ¡Nos vemos por Logroño en Actual 2018! Contadnos a qué espectáculos acudís, impresiones, ambiente, recomendaciones, etc.

Sopa de pollo con arroz

Ilustración de Maurice Sendak para Sopa de pollo con arroz (Kalandraka, 2017)

LLegan las ansiadas vacaciones y cambiamos los libros por las cazuelas y las sartenes. Al anochecer las calles se llenan de luces y de gentes que van y vienen y huele a naranjas y a turrón. Os queremos desear unas felices fiestas con estos versos de Maurice Sendak traducidos por Gloria Fuertes y recién rescatados por la editorial Kalandraka. ¡Disponible en la planta baja de la Biblioteca junto a otros tesoros!  ¡Volvemos en 2018!

La frágil y rebelde Katherine Mansfield

Familia de Catherine Mansfield (Beauchamps family). Nueva Zelanda, 1898. Una familia de clase alta. El relato Casa de muñecas está inspirado en su propia infancia. Las niñas ricas que se ríen de las hermanas Kelvey podrían ser las de la fotografía.

La sesión de ayer jueves resultó muy animada, analizábamos tres relatos cortos de Katherine Mansfield y a pesar de ser cortos todo el mundo tenía muchas cosas que decir. Os resumimos aquí algunos comentarios.

Casa de muñecas

De los tres relatos es el que más me ha llegado. Me identificaba mucho con la niña pobre, Else Kelvey. Me parece que Mansfield la describe de una manera muy sutil, parece que la estás viendo: Era una niña chiquita y huesuda con el pelo rapado y unos enormes ojos solemnes: una pequeña lechuza blanca. Casi nunca hablaba, iba por la vida agarrada de Lil, retorciendo en su mano un pedazo de falda de su hermana. A donde iba Lil, Else la seguía.

Me gusta por todo lo que sugiere, no es tanto lo que se dice como lo que se calla, lo que se deja entrever: clasismo, diferencias sociales, crueldad de los adultos, etc. / El final del relato, sorpresivo y abierto, me ha gustado especialmente.

Leves amores

Explica una cita entre dos mujeres que van a cenar y a la ópera. Lo que no se cuenta es lo más evidente. / Es un relato voluptuoso. / Mansfield murió con 35 años de tuberculosis. Me parece una mujer muy sensible y a la vez valiente.

El canario

Yo tuve un pájaro que se llamaba Manolo. Lo soltaba por la cocina y todo. Yo era la que lo cuidaba y no me miraba igual a mí que al resto de la familia. Me creo totalmente lo que cuenta Mansfield.

Me encanta cómo sabe transmitir la soledad, la desolación y el aislamiento que consume la vida de la mujer que cuenta la historia. /  Me ha dejado fría, no me gustan los pájaros en jaulas, me gusta verlos en el campo. / Cuando leí el relato me acordé del cantautor vasco Mikel Laboa. Tiene una canción  preciosa: El pájaro es pájaro.

Y así se nos fue pasando la sesión y con unos polvorones nos despedimos hasta 2018. Pasaremos las fiestas navideñas leyendo algo divertido: Amor y gallinas de P.G. Wodehouse. El célebre creador de ese zángano, Bertie Gooster, y su ayuda de cámara, Jeeves.

La casa de muñecas de Katherine Mansfield

Hablaremos de Katherine Mansfield (Nueva Zelanda, 1888-1923) el jueves 14 de diciembre.

El próximo jueves 14 de diciembre tendremos una nueva sesión de nuestro club de lectura. Analizaremos tres relatos de Katherine Mansfield: El canario,  La casa de muñecas y Leves amores.

Katherine Mansfield (Nueva Zelanda, 1888-1923) es una de las autoras más transgresoras y modernas de la literatura anglosajona. Su escritura está considerada exquisita y sutil. En sus relatos aparentemente nada ocurre, con detalles nimios de la vida cotidiana, va tejiendo sus cuentos breves. Cuando acabas el relato sientes una pequeña emoción que ya no te abandona. Mansfield era una gran admiradora de Chéjov.

En los cuentos de Chéjov no pasa nada importante a simple vista. El interés está en una conversación, un ambiente. Los personajes suelen ser gente corriente, gente con una vida rutinaria, pero dentro de su insignificancia, en todo ser humano hay siempre algo por lo que resulta singular o interesante, pero no por lo que hace, sino por los recovecos de su mundo interior. (Página 89 de El cuento literario )

Repartiremos los ejemplares de la siguiente lectura y nos despediremos hasta 2018.

Un policía en la luna

Página 14 de Un policía en la luna de Tom Gauld. Cómic del mes de la BUR, nº 59 .

Noviembre nos dejó como CÓMIC DEL MES Un policía en la luna. El hombre ha colonizado la luna y allí vive rodeado de robots; una vida automatizada y rutinaria. Tan tranquila que algunos, ya aburridos, deciden volver al planeta tierra. Un cómic que con muchos silencios y apenas cuatro colores (gris, azul, blanco, negro) nos muestra lo absurda que puede ser la vida si vivimos rodeados de maquinitas, donuts y robots.

Tom Gauld, su creador,  nació en 1976 y se crió cerca de la ciudad escocesa de Aberdeen. Es dibujante de cómics e ilustrador y su obra aparece habitualmente en The Guardian y The New Yor Times. Nos gusta mucho su dibujo, sencillo e inexpresivo en apariencia, minimalista, y sin embargo lleno de humor y sátira. Tiene un estilo propio reconocible al primer trazo. ¡Dará que hablar!

A sangre fría

Ayer jueves nos juntamos para hablar de la escalofriante A sangre fría de Truman Capote. Nadie permaneció indiferente. Para unos resulta sobrecogedora y dura, para otros una obra maestra del género negro, una de las cumbres de la literatura norteamericana. Para todos, sin duda, la mejor obra de Truman Capote.

Me interesa cómo está escrita, cómo está estructurada, como un puzle. Capote juega con el lector, te va dando la información a retazos. Eres tú como lector el que monta el  rompecabezas.

Me gusta esa alternancia entre la vida tranquila en Holcomb, el pueblo de las víctimas  y los escenarios por los que se mueven los dos asesinos. Cultivar trigo, plantas de forraje, remolacha. Casas de madera, rebaños de ganado, elevadores de grano / Cheques calientes (cheques sin fondos), fiambre, corredor de la muerte, horca.

He aprendido cosas sobre el sistema judicial americano, la pena de muerte, etc.

Me asombra el ritmo de la novela, rápido, ágil, no la puedes dejar. Esa apariencia de objetividad, de noticia de periódico, la intercala con páginas más íntimas en las que profundiza en la psicología de los personajes. Por momentos consigue que te pongas en el lugar de los asesinos, incluso que llegues a empatizar con ellos.

A mí me ha sorprendido que desde el principio te cuenta que ha habido un asesinato y quiénes son los asesinos. Si embargo sigues leyendo porque te intriga saber cómo esos asesinos han ido precisamente a la granja de los Clutter. Hasta que no llegas a la página 205 (434 páginas tiene la novela) no descubres la relación entre ellos. ¡Sencillamente magistral!

 Me ha recordado El banquete celestial de Donald Ray Pollock que he leído recientemente.  En esta novela se van intercalando dos historias paralelas y hasta la mitad del libro no sabes qué relación hay entre una y otra. El banquete celestial es más graciosa, A sangre fría, mucho más dramática.

Os dejamos con una escalofriantes escenas de la película que Richard Brooks dirigió en 1967 y con la que ganó dos Óscars: al mejor director y al mejor guión adaptado.