¿Cómo leer hoy Frankenstein?

Tres interesantes ediciones de la novela de Mary Shelley, Frankenstein.

Dado que este año 2018 se cumple el Bicentenario de la 1ª edición (1818) de la novela de Mary Shelley, Frankenstein, nos hemos propuesto leerla en el club de lectura. Pero ¿qué lectura podemos hacer hoy de este clásico de la literatura universal?

  • Podemos leerla como una obra de terror con monstruo.
  • Como una novela de ciencia ficción que nos advierte del peligro de hacer un mal uso de la ciencia, que cuestiona los avances científicos. Un tema propio del siglo XXI.
  • Como una obra que profundiza en la tremenda soledad de la criatura.
  • O incluso, como una fábula que nos habla de la necesidad de ser reconocido por los demás.

Todo esto está dentro de la obra de Mary Shelley. El estudiante de medicina Víctor Frankenstein consigue crear una espantosa criatura hecha con retales de cadáveres. Y llama la atención cómo pasados doscientos años, la obra nos provoca tantas preguntas: ¿Cuál es el lugar de la ciencia en la sociedad? ¿Quién es el monstruo, la criatura, o su creador Víctor Frankenstein?

La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos ha restaurado la primera adaptación cinematográfica de ‘Frankenstein‘, una producción de Edison de 1910 dirigida por J. Searle Dawley. Más que una narración coherente son una serie de escenas que cobran todo su sentido si has leído la novela. Cine mudo, dura apenas 15 minutos. ¡Fantástica!

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Superadas todas las expectativas del Festival Cuéntalo

A principios de mes nos preguntábamos para qué sirve un festival literario. Hoy lunes, recién apagado el II Festival de narrativas Cuéntalo nos hemos preguntado  si las expectativas se han cumplido o si por el contrario se han visto defraudadas.

Partiendo de La lluvia amarilla y La España vacía hemos ido descubriendo una generación de autores más jóvenes que tratan de dar más visibilidad al medio rural. Tenemos muchas ganas de leer Heridas del viento. Crónicas armenias de Virginia Mendoza (La Línea del Horizonte, 2018) y también de ella Quién te cerrará los ojos. Historias de arraigo y soledad en la España rural  (Libros del KO, 2017) ; Diario rural de Susan Fenimore Cooper (Pepitas de calabaza, 2018) y Cuaderno de campo de María Sánchez (La bella Varsovia 2017); Vidas a la intemperie / Marc Badal (Pepitas de calabaza, 2018); Palabras mayores / Emilio Gancedo (Pepitas 2017).

Mención aparte merece la poesía de Tonino Guerra, guionista italiano cuyo libro La miel acaba de publicar por primera vez en español la editorial riojana Pepitas de calabaza. Su traductor al español es Juan Vicente Piqueras que estuvo en Logroño y nos contó tantas anécdotas de su vida (eran amigos) y nos leyó tan bien sus poemas que todos nos enamoramos un poco de Tonino.

Especialmente interesante resultó el encuentro en una abarrotada Biblioteca Rafael Azcona en torno a La intemperie de Jesús Carrasco. Javí Rey presentó su cómic basado en la obra y Benito Zambrano nos habló de la película que se estrenará en 2019 basada también en la novela. Un mismo relato contado con tres lenguajes distintos.

También queremos resaltar el acierto en la elección de la ilustradora Elena Odriozola que de forma tan sencilla y luminosa ha dado imagen al Festival con una serie de tres carteles. Será difícil superar esa imagen. Felicitamos al Ayuntamiento por apostar por una ilustradora de la talla de Odriozola, candidata al Premio Andersen 2018, algo asi como el Nóbel pero de ilustración.

Y esto es solo un breve resumen de todo lo que nos ha dejado Cuéntalo. Un lujo para una ciudad como Logroño. Un placer poder decir que nuestras expectativas se han visto ampliamente superadas. Iremos incorporando a la Biblioteca todos esos libros de los que hemos tenido noticia gracias al festival.

Pepitas de calabaza presenta 2 libros

Pepitas de calabaza presenta este libro el sábado 24 de noviembre en librería Cerezo.

La editorial riojana Pepitas de calabaza presenta mañana sábado a las 12.30 horas dos libros que ha editado recientemente: La miel de Tonino Guerra (poeta y guionista de cine) y Diario rural de Susan Fenimore Cooper. 

Susan vivió en el siglo XIX en Estados Unidos. Fue una minuciosa observadora de su entorno, como lo demuestran los muchos apuntes que dedica a las flores, los árboles, las aves o los insectos en su libro Diario rural. Su escritura es detallista y minuciosa, reflexionó  sobre temas tan dispares como la implantación de especies vegetales y animales europeas, el lirismo de los nombres de las plantas, la migración de las golondrinas o la crítica a la matanza de los pieles rojas. El prólogo del libro es de María Sánchez a la que hemos conocido esta tarde presentando su Cuaderno de campo.

Os dejamos aquí un poema de Tonino Guerra. ¡Hasta mañana en librería Cerezo!

La muerte
Yo si pienso en la muerte
me muero de miedo
porque al morir se dejan demasiadas cosas
que después ya no vuelves a ver nunca más:
los amigos, los parientes, los árboles
del paseo que tienen ese olor
y toda la gente que has visto
aunque sea una sola vez. 

Yo quisiera morirme en el invierno
mientras llueve
en uno de esos días que se hace de noche pronto
y por la calle los zapatos se te llenan de barro
y la gente se encierra en los cafés
alrededor de la estufa.

Las nuevas voces del campo

Esta tarde de viernes en librería Cerezo estarán María Sánchez, Pilar Fraile y Urbano Pérez. Modera el crítico literario Constantino Bértolo. Festival de Narrativas CuéntaLO. 19.00 horas.

Aunque a veces no lo parezca, hay mujeres que crean sus propias vidas. Dejan a un lado la sombra y consiguen trabajar y hacerse ver en un «mundo de hombres». Obvian el silencio, saben que tienen una historia que escribir, una vida por contar. (María Sánchez en el prólogo al libro de Rosamund Young La vida secreta de las vacas)

María Sánchez (Córdoba, 1989) es veterinaria de campo y poeta. Si crees que el universo de la poeta del campo (así la han llamado) te puede interesar, pásate esta tarde de viernes por la librería Cerezo de Logroño a las 19.00 horas. Estarán también Pilar Fraile, Las ventajas de la vida en el campoy Urbano Pérez, Trieste.

Hace mucho que vivimos en una sociedad que se construye de espaldas a la ganadería, que no reconoce el sonido exacto que hacen los cencerros de los machos cabríos guiando a las ovejas, que no enseña a sus niños a valorar el patrimonio medioambiental y cultural que tanto cuidan nuestros pastores y que algunos intentamos defender y sacar a la luz.

Leticia Ruifernández y John Berger

John Berger (Londres 1926-2017) escritor, poeta, crítico de arte, y sobre todo un hombre comprometido con su tiempo.  Fotografía de Jean Mohr.

La ilustradora Leticia Ruifernández intervendrá esta mañana de jueves en el escaparate de la la librería Santos Ochoa (Gran Vía) de Logroño en el marco del  II Festival de Narrativas CUÉNTALO . Y esta tarde presentará el libro de John Berger que ha ilustrado: Y nuestros rostros, mi vida, breves como fotos. Berger fue escritor, poeta, dibujante y crítico de arte. En su obra Puerca tierra anunciaba que el modo de vida de los campesinos tardaría menos de un siglo en desaparecer.

Leticia tuvo la suerte de conocer a Berger siendo ella muy joven y entablaron una amistad que ha marcado su devenir profesional. La presenta Mari Cruz Zurbano de la asociación La casa de Tomasa.

Os recomendamos esta conversación sobre uno de los ensayistas más influyentes del siglo XX. Esta tarde a las 18.00 en la librería Santos Ochoa de la Gran Vía. ¡Allí nos vemos!

Arranca Cuéntalo en Logroño

Fotografía de Carlos Traspaderne (Logroño, 1983) para su libro Riberia (Aloha, 2016).

El Festival tiene una clara vocación multidisciplinar, pasarán por Logroño no solo grandes escritores, también ilustradores, fotógrafos, músicos, cineastas. Todo empieza este próximo miércoles a las 18.00 en la Casa de la Imagen con la presentación del libro de fotografía de CarlosTraspaderne, Riberia. Nos hablará del brutalismo, de la huella humana en el paisaje, de sus retratos de carne y de cemento, etc.

Y de ahí nos iremos corriendo (está al lado) a la librería Cerezo, luego a la Biblioteca Rafael Azcona a las 19.30 horas y acabaremos en el Teatro Bretón. Sin duda, será el encuentro entre Julio Llamazares y Sergio del Molino lo que más público atraiga. Así que zapato cómodo y a la calle a empaparnos de todo. ¡Nos vemos!

Las hermanas Bunner o la urgencia del amor

Los junquillos amarillos o narcisos son elementos recurrentes en la novela Las hermanas Bunner. Los cita hasta tres veces en momento cruciales de la novela (páginas 126, 146). Siempre en la manos de la hermana más pequeña, Evelina, la más caprichosa.  ¿Por narcisista quizá?

Ayer jueves tuvimos una de las sesiones más exitosas del club de lectura. A todo el mundo le había entusiasmado la novela de Edith Wharton, Las hermanas Bunner.  Ambientada en el Nueva York de finales del XIX y con apenas 154 páginas colmó las expectativas de todas y todos.

Dice Soledad Puértolas en la introducción que Edith Wharton es una creadora de atmósferas, que sus descripciones nos remiten al cine. A nosotras nos parece que también podría adaptarse al teatro, por lo que tiene de estructura perfecta, todo funciona como un reloj perfectamente engrasado. Empieza Wharton describiendo el barrio (el callejón), entra en la tienda de las hermanas, y allí en esa tienda que es a la vez vivienda, allí, sucede todo: conversaciones que nos hablan de anhelos, ilusiones, decepciones e incluso muerte.

La tercera persona que narra (siempre desde los ojos de la resignada hermana mayor, Anna Eliza) va relatando (o grabando si pensamos en una cámara) lo que allí sucede,  salpicando las descripciones de diálogos breves pero elocuentes. No da puntada sin hilo.

La señora Hochmüller condujo a las hermanas Bunner al dormitorio, En él las invitó a dejar en una montañosa y blanca cama de plumas los mantos de cachemira bajo los cuales la solemnidad de la ocasión las había impulsado a cocerse, y, después de que dieran a sus vestidos de seda negra los tirones necesarios para recolocarlos y de que Evelina se ahuecara el cabello delante de un espejo decorado con conchas de color rosa, la anfitriona las hizo pasar a un salón poco aireado que olía a galletas de jengibre. (Página 71)

La novela tiene dos partes muy diferenciadas, la primera, más lenta, nos presenta a los personajes y el ambiente cerrado y anodino en el que viven. En la segunda parte, la novela coge velocidad, por momentos parece un relato detectivesco, no da tregua; y en la página 128 con el regreso de Evelina se ralentiza de nuevo, de ahí hasta el final es una lenta agonía. Anotamos aquí algunas de las opiniones de las personas que asistieron a la sesión.

La introducción de Soledad Puértolas la he leído antes y después de leer la novela y me parece muy esclarecedora.

Me ha sorprendido ver el papel tan triste que tenían las mujeres en el siglo XIX, las pocas opciones. Casarse como única salida, casarse a toda costa y con quien sea. Me alegro de no haber vivido esa época. Me ha hecho pensar también que esa urgencia sigue existiendo en países menos desarrollados que España o Europa. 

Me parece una novela muy interesante en muchos aspectos, literariamente por supuesto pero como documento sociológico, para saber cuál era la situación de la mujer hasta hace cuatro días. Dice mucho en apenas 154 páginas.

El lenguaje de la novela me parece sublime, frases largas, diálogos breves, adjetivos muy bien elegidos. Muy pulido. Una frase memorable refiriéndose a Ann Eliza: Empezó a notar un cansancio adelantado y doloroso.

Me encanta el personaje de La señorita Mellins (página 49-50 y 95), Wharton saca ahí su cínico humor. 

Me gusta todo de este libro: el fondo y la forma. Del fondo se ha dicho ya mucho pero de la forma me gustaría resaltar la portada de Elisa Arguilé (me encanta cómo ilustra esta zaragozana) y la propia parte física del libro, tengo varios de esta editorial (que también es de Zaragoza) y me parece que lo cuidan todo mucho. La traducción de Ismael Attrache es fantástica. Ni un error de tipografía, todo el libro es elegante. Me parece muy especial para regalar.

Yo también recomiendo Etham Frome, también es una novela cortita pero intensa. Y sus relatos cortos por supuesto. Páginas de espuma acaba de publicar el primer volumen. Es la primera mujer de la que van a publicar sus Cuentos completos. Queda pendiente de salir el segundo volumen. 

Edith Wharton escritora feminista

Edith Wharton (Nueva York 1862- París 1937) fue la primera mujer que ganó el premio Pulitzer en 1921. De origen aristocrático desarrolló también una gran labor social.

Edith Wharton (Nueva York, 1862-1937) ha pasado a la historia de la literatura como la autora de La edad de la inocencia. Con esta obra ganó el premio Pulitzer en 1921, la primera mujer en ganarlo. Por cierto, tres veces candidata al Nobel. Fue también la primera en conseguir un doctorado Honoris Causa por la Universidad de Yale. Una de las primeras mujeres en obtener la separación de su marido y una de las primeras reporteras de guerra que utilizó sus influencias de joven aristócrata para contar la Primera Guerra Mundial. A todo esto hay que añadir otra experiencia insólita: tener coche propio. No conducía, siempre iba con chófer, pero el hecho de tomarse esa libertad era ya un gran atrevimiento.

Nosotros hemos seleccionado para nuestro club Las hermanas Bunner, a pesar de su temprana fecha de redacción, los conocedores de su obra la consideran una de sus creaciones más logradas. En ella quedan patentes tanto su habilidad a la hora de desarrollar una trama como su maestría para describir el ambiente en el que se desenvuelven sus narraciones y las dudas y anhelos de sus personajes. En apenas 155 páginas relata la abnegación y el sacrificio con los que debían vivir las mujeres del XIX.

Este próximo jueves 15 de noviembre a las 19.30 nos encontramos en el club de lectura de la Biblioteca para hablar de estas desdichadas hermanas: Evelina y Ann Eliza. ¡Os esperamos!

¿Para qué sirve un festival literario?

Las ilustradoras Elena Odriozola , Leticia Ruiz Fernández y los escritores Sergio del Molino, Julio LLamazares, Constantino Bértolo, y Emilio Gancedo serán algunos de los invitados en este II Festival de Narrativas CUÉNTALO que se celebrará en Logroño del 21 al 25 de noviembre de 2018. Todos disponibles en la planta baja de la Biblioteca de la Universidad de La Rioja.

¿Para qué sirve un festival literario? Pues para encontrarte con autores y autoras a los que admiras o para descubrir a otros de los que ni siquiera habías oído hablar; para comprarte uno de sus libros y pedirle que te lo dedique. Para apuntarte a un taller de escritura o ilustración. Y, por supuesto, para pasar la tarde metido en un lugar calentito mientras fuera caen chuzos de punta; y, lo mejor de todo, para encontrarte con conocidos o amigos y de paso tomarte algo con ellos y conversar.

Todas ellas son razones que legitiman la organización de un festival literario. Pero también podemos aprovechar para sacar de la Biblioteca libros de esos autores y leerlos antes, durante y/o después del Festival.

Para eso, para facilitar el acceso y que no os paséis la tarde dando vueltas por la biblioteca (porque hay ensayo, novela, álbum ilustrado) hemos juntado los libros de las autoras y autores invitados y los hemos colocado en la planta baja, en la sala de prensa, al lado de las novedades.

Solo tienes que entrar en la Biblioteca, echar un vistazo y llevarte en préstamo lo que más te apetezca. Y ya luego te echas a la calle a vivir el II Festival de Narrativas CUÉNTALO en Logroño. Todavía no tenemos en papel el cartel que ha creado la gran ilustradora Elena Odriozola, en cuanto llegue lo añadiremos a la exposición.